Die Evolution der Radfahrzeuge

Kommandanten!

Wie ihr bereits wisst, wurden mit dem letzten Update Radfahrzeuge (oder Panzerwagen) in World of Tanks eingeführt. Diese neue Klasse verfügt nicht nur über eine neue Spielmechanik und ein andere Spielweise, sie hat auch eine interessante Vergangenheit. Lasst uns einen Blick darauf werfen, wie sich diese Fahrzeuge entwickelt haben – von ihrer Einführung bis zu ihrer Rolle in militärischen Konflikten.

  • Die Anfänge 
  • Während des Zweiten Weltkriegs
  • Nach den Weltkriegen

Radfahrzeuge tauchten zum ersten Mal um die Jahrhundertwende (vom 19. zum 20. Jahrhundert) auf. Wie so oft bei militärischen Innovationen reagierten Armeen auf der ganzen Welt zunächst vorsichtig auf diese neue Erfindung, sodass sie erst im Ersten Weltkrieg eingesetzt wurden. Doch auch nach ihrer Einführung im Jahr 1916 hatten die neuen Panzer oberste Priorität.

Die ersten Panzerwagen waren Varianten von Zivilfahrzeugen. Zum Beispiel wandelte das Vereinigte Königreich den legendären Silver Ghost von Rolls-Royce in ein Kampffahrzeug um, ausgerüstet mit einem 7,7-mm-Maschinengewehr und einer Panzerung von nur 8 bis 9 mm.



Silver Ghost umgebaut in gepanzertes Fahrzeug: der Rolls-Royce 1920 Mk1 (im Panzermuseum Bovington). [1]

Auf der anderen Seite des Kanals versuchte Frankreich, überzeugter Verfechter des Konzepts, den Archer zu exportieren, der im Zweiten Weltkrieg Einsatz fand – er ist übrigens nach dem französischen Geschäftsmann Joseph Archer benannt und nicht mit dem kuriosen britischen Jagdpanzer zu verwechseln. Dieses Fahrzeug war schnell (bis zu 60 km/h) und auch mit einem Maschinengewehr ausgerüstet.

Deutschlands Antwort auf diese Fahrzeuge zu Beginn des Ersten Weltkriegs war der Büssing A5P , ein großes Fahrzeug mit nicht weniger als 10 Luken für Maschinengewehre. Letzten Endes wurden jedoch nur drei Geschütze dauerhaft angebracht und der Rest musste von einer aus 10 (!) Mann bestehenden Besatzung gefüllt werden, die sich von einer Schussöffnung zur nächsten bewegte – nicht besonders effizient, oder?



Der massive Büssing A5P. [2]

Russland übertraf das mit noch größeren gepanzerten Fahrzeugen auf Basis von 5-Tonnen-Garford-Lastwagen , die aus Amerika importiert wurden. Diese Fahrzeuge waren stark und verfügten über ein 76-mm-Angriffsabwehr- Geschütz sowie drei Maxim-Maschinengewehre. Es stellte sich heraus, dass sie widerstandsfähig genug waren, um nicht nur im Ersten Weltkrieg zu dienen, sondern auch im sowjetischen Bürgerkrieg und anderen Auseinandersetzungen bis zum Zweiten Weltkrieg. 

Für die USA begann der Krieg im Jahr 1916. Und dennoch stellten sie ziemlich schnell ihre erste Division von gepanzerten Fahrzeugen auf. Dank des Stahlunternehmens Bethlehem Steel wurde noch im selben Jahr eine aus 40 Fahrzeugen bestehende Kompanie von gepanzerten Fahrzeugen in New York zur Schau gestellt.

Viele Länder versuchten, verstärkt gepanzerte Fahrzeuge herzustellen. Da der Erste Weltkrieg jedoch in Schützengräben ausgetragen wurde, waren Panzer die beste Option, da sie diese durchbrechen konnten. Weitere Nachteile dieser frühen Fahrzeuge waren, dass sie bessere Straßen, Schneeketten und sogar ... Pferde benötigten. Gepanzerte Fahrzeuge mussten tatsächlich von diesen Tieren ausgeliefert werden, um die Lebensdauer ihrer Motoren zu verlängern und Lärm zu vermeiden, der den Feind auf sie aufmerksam gemacht hätte.

Wäre der Erste Weltkrieg nicht zu einem Schützengraben-Konflikt geworden, hätten die gepanzerten Fahrzeuge eine bedeutende Rolle gespielt. Aber es sollte noch 20 Jahre dauern, bis das Konzept zu Ehren kam. Im Jahr 1939 hatten die Radfahrzeuge viel klarere Ziele – zum Beispiel das Erspähen von Feinden – und schärfer umrissene Zwecke.

Aus technischer Sicht waren die gepanzerten Fahrzeuge von Deutschland und Frankreich die Besten ihrer Zeit. Der Panhard 178 war ein mächtiges Fahrzeug mit Allradantrieb (4WD), ausgerüstet mit zwei Kontrollposten und einem 25-mm-Geschütz. Deutschland verfügte über seine eigenen Fahrzeuge mit Allradantrieb, wie zum Beispiel den Sd.Kfz.221, 222 und 223 und sogar noch größere Maschinen basierend auf einem 8x8-Chassis.

Der Panhard 178 (im Panzermuseum in Saumur). [3]

Die Sowjetunion hatte zudem den BA-20M und den BA-10A; letzterer verfügte über ein ordentliches Geschütz. Später übernahm ein leichteres Fahrzeug die Rolle des gepanzerten Hauptfahrzeugs der Roten Armee im Zweiten Weltkrieg: der schnelle BA-64.

Letzten Endes wurde die nordafrikanische Front das Hauptschlachtfeld für Radfahrzeuge. Um Erwin Rommel, den legendären deutschen General, zu besiegen, musste die britische Armee gepanzerte Fahrzeuge anstelle von Panzern einsetzen. Sie waren schneller, einfacher zu bedienen und konnten in einem großen Radius operieren. Auch die Italiener waren sich dessen bewusst und verwendeten ihren berühmten Autoblinda AB41 im Gefecht.



Einer der „Radpanzer“: der Panzerspähwagen Sd.Kfz. 234/3 Stummel (7,5-cm KwK L/24). [4]

Gepanzerte Fahrzeuge waren in dieser Umgebung so nützlich, dass die nordafrikanische Front Geburtsort einer neuen Klasse von Radfahrzeugen wurde, die man heute „Radpanzer“ nennt. Diese Maschinen waren noch immer manövrierfähig, doch ihre Waffen ähnelten eher denen von Panzern. Die Briten setzten den AEC sowie den T17E1, besser bekannt als Staghound, ein. Auf der Seite der Achsenmächte wurde die Serie Sd.Kfz.234 für die Wüste entwickelt und stellte sich als effektiv genug heraus, um erfolgreich in ganz Europa zu kämpfen. 

Der Ausgang des Zweiten Weltkriegs hatte verschiedene Auswirkungen auf die gegnerischen Nationen. Obwohl die gepanzerten Fahrzeuge sich während des Konflikts als ziemlich nützlich erwiesen hatten, war nicht jede Nation von ihnen überzeugt. Zum Beispiel entwickelte die USA niemals „Radpanzer“ und das Konzept von gepanzerten Fahrzeugen wurde von ihnen jahrelang unterbewertet.

Im Gegensatz dazu entwickelten die Briten weiterhin leichte gepanzerte Fahrzeuge wie den Saladin.

Der Alvis Saladin (im Museum der Royal Air Force in Cosford). [5]

Die Sowjetunion verwendete nach dem Zweiten Weltkrieg Radfahrzeuge für lange Zeit hauptsächlich zum Transport von Personal.

Frankreich war von Anfang an von den gepanzerten Fahrzeugen überzeugt und entwickelte viele gepanzerte Fahrzeuge, einschließlich solcher, die den berühmten „Radpanzern“ ähnelten. Zum Beispiel die Panhard EBR-Serie, die jetzt in unserem Spiel verfügbar ist!

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