M41 ve službách diplomacie

Velitelé!

Protože je tento měsíc celý o amerických lehkých tancích, máme skvělou příležitost podívat se na jedno z ikonických amerických vozidel: M41 Walker Bulldog. Namísto zkoumání jeho bojové historie ve službách americké armády se ale pojďme soustředit na jeho využití v zemích, do kterých byl vyvážen, především ve Vietnamu.

Rychlý pohled na vývoj a design M41

Všechno začalo na počátku 50. let s vývojem vozidel T41E1 a E2 v Cleveland Tank Plant. Po několika testech, které měly zaručit, že tank splňuje standardy americké armády, vznikly stroje M41 se 76mm dělem a M41A1. Tanky byly původně označovány jako „Little Bulldogs“. Později došlo k jejich přejmenování na „Walker Bulldogs“ na počest generálporučíka Waltona H. Walkera, který zahynul při nehodě v Jižní Koreji.

Když už je o tom řeč, musíte mít na paměti, že vypuknutí korejské války drasticky zvýšilo poptávku americké armády po nových tancích. Výsledkem bylo urychlení procesu výroby mnoha vozidel, počínaje M41, jenž měl být nástupcem váženého Chaffee. Mezi lety 1951 a 1954 tak přišly na svět více než tři tisíce vozidel M41, z nichž většina byla vyzbrojená 76mm děly, tlumiči nárazů a rozmanitým průzkumným vybavením.


M41 na montážní lince v Cleveland Tank Plant

Zvažována byla odlišná děla, jako například 90mm kanón, ale v polovině 50. let už měli Američané zájem o odlišné typy konstrukcí, což vedlo k vývoji vozidel jako byl lehký tank Sheridan nebo další varianty středního tanku Patton.

M41 používané ostatními armádami

Více než polovina všech vyrobených M41 byla nakonec od pozdních 50. let a dále dodávána americkým spojencům. Vozidla M41 importovaly více než dva tucty zemí, buďto přímo nebo jako součást některého z rozmanitých podpůrných programů americké armády. Právě proto, že byl vyvážen do tolika zemí, byla jeho zkušenost se skutečným bojem, často v rukou povstalců revoltujících proti svým vládám, nevyhnutelná.

Možná nejznámějším případem byla invaze v Zátoce sviní v roce 1961: pět vozidel M41 bylo využito jako podpora vzbouřenecké brigády a vítězně bojovalo s několika tanky T-34-85 a SU-100 kubánské armády. Po selhání invaze byly nepoškozené M41 zničeny svými posádkami. Kromě Kuby sehrála vozidla M41 svou roli v řadě dalších pokusů o převrat v zemích střední a jižní Ameriky, podporovaných americkou vojenskou pomocí.


Prezident Harry Truman s prototypem M41, 1951

Tank M41 se zapojil do vojenské služby pod vlajkou mnoha národů také v Africe, na Středním východě a v Asii. Vozidla M41 tvořila například většinu etiopských ozbrojených sil. Později byly k posílení jejich armády zakoupeny stroje T-54/55. M41 nakonec zažily akci po boku sovětských tanků během války o Ogaden v severní Africe.

Na Středním východě disponoval pár vozidly M41 a několika lehkými tanky AMX 13 také Libanon. Po vypuknutí libanonské občanské války v roce 1975 libanonská armáda v podstatě přestala existovat a většina jejího vybavení padla do rukou válčících stran. Zda byly M41 použity není známo, zjevně ale nedošlo k žádnému kontaktu mezi těmito stroji a izraelskou armádou.

Ve vietnamské válce

Byla to ale jižní Asie, kde M41 zažily většinu své vojenské služby. Na počátku 60. let americké síly podnikly několik akcí v Thajsku jako odpověď na kroky komunistů v Laosu a v jižním Vietnamu. V těchto akcích byly do proti-povstalecké války v džungli nasazeny také jednotky pozemních sil. Thajsko získalo k posílení své obrany několik vozidel M41, která se pak zapojila do množství potyček s komunisty podporovanými povstalci podél thajských hranic s Laosem a Kambodžou, ale i ve velkých městech během pokusů o převrat a občanských nepokojů.

V jižním Vietnamu byla Armáda Vietnamské republiky (ARVN) po stažení francouzských jednotek v roce 1954 vyzbrojena vozidly M5 a M24. M5 byly rychle vyřazeny, ale tanky M24 zůstaly aktivní až do roku 1965. V té době už ARVN obdržela několik M41 přidělených jako pomoc při obležení tábora speciálních jednotek v Plei Me v Centrální vrchovině. Od té doby začaly být tanky používány zcela odlišně.


Některá vozidla M41 pod velením ARVN

Jejich role nabrala političtější ráz, když začaly být zejména M41 umisťovány blízko měst a základen, aby chránily vysoce postavené vládní úředníky a vojenské důstojníky a sloužily také jako protisíla při hrozících pokusech o převrat. Během ofenzívy Tet v roce 1968 ovšem ozbrojené jednotky ARVN získaly významné zkušenosti při odrážení komunistických útoků na města a základny. Od této bitvy začaly M41 patřící k ARVN trávit na bojišti více času a po boku svých amerických protějšků předváděly obdivuhodné výkony.

Tanky se účastnily také invaze do Laosu v roce 1971, kdy přetnuly Ho Či Minovu stezku. Musely se postavit severovietnamské armádě (NVA) a bojovat proti vozidlům T-54, T-59, T-34 a PT-76, která pospíchala v březnu 1972 na jih ke Quang Tri a Danangu . Čelily dokonce relativně novým technologiím, jako jsou proti-tankové střely, a musely se vypořádat s těžkými ztrátami, dokud elitní výsadkáři, mariňáci a přepadové oddíly nepřevzali Quang Tri zpět.

Dozvuky Vietnamu

Po podepsání Pařížských dohod v roce 1973 obě strany začaly opět shromažďovat síly pro rozhodující souboj. Ztráty byly již vyčísleny, ale série protichůdných nařízení prezidenta Thieua vedla ještě k dalším ztrátám M41, M48 a ostatních ozbrojených vozidel. Velké množství M41 bylo dokonce zajato NVA a zapojeno do jejich vlastních ozbrojených jednotek. Se ztrátou takového množství obrněných vozidel mohli zástupci Jižního Vietnamu k zastavení komunistů podniknout jen málo, přestože několik tankových jednotek ARVN bojovalo v Loc Ninh a v okolí Saigonu až do samého konce.

Po svém vítězství NVA využila velkého počtu M41 při okupaci jižní části země. Tyto tanky byly také později využity během vietnamské invaze do Kambodži a sehrály důležitou roli během dekády dlouhé války vedené v této zemi až do stažení vietnamských jednotek na konci 80. let. Některé M41 mohly být ponechány jako výzbroj Vietnamem podporované kambodžské vládě, ale o tom neexistují téměř žádné důkazy. M41 zanechané ve Vietnamu s největší pravděpodobností pokračovaly ve službě, dokud nebylo nutné je kvůli nedostatku náhradních dílů vyřadit.


Jak můžete vidět, M41 Walker Bulldog má bohatou vojenskou historii. Naprosto si zaslouží být nazýván klasikou. Vezměte své buldoky na projížďku a ukažte nepřátelskému týmu, že v sobě mají ještě hodně bojovnosti.

 

Vpřed!

 

Zdroj obrázků: Wikipedie

Zavřít