Tank Centurion: Historie skutečného legionáře

Tankisté!

Naše poslední událost Na vrcholku stromu je oslavou tanku Centurion a celé jeho řady. A co víc, protože je toto britské vozidlo jedním z nejvlivnějších tanků své doby, řekli jsme si, že by bylo vhodné připravit pro vás krátký článek, ve kterém se dozvíte něco o jeho příběhu. Tak popadněte svůj římský meč a odhalte s námi tajemství tohoto stroje!

Koncepce

Stejně jako každý dobrý nápad, i koncepce tanku Centurion je ve skutečnosti směsí dvou již existujících vynálezů: rychlého tanku (a jeho síly) a spolehlivosti a rozumné hmotnosti pěchotních tanků. Každá bitva, které se během 2. světové války účastnily tankové jednotky Jeho Veličenstva, britskou armádu naučily, že by se jí hodilo něco jako dobře opevněný, ale přesto mobilní tank s potenciálně silným dělem.


Zkoušky Centurionu Mk.3

Britská armáda naštěstí již disponovala spolehlivou a silnou zbraní, 17liberním dělem. Armáda jen potřebovala tank, který by jím mohla vybavit, a tak si 7. října 1943 objednala „rychlý tank A41“. V té době měl tento tank být 45tunovým vozidlem, které chrání tři palce silný přední pancíř, s dobrými úhly stoupání, poháněný 650koňovým motorem.

První testy

Prvním cílem testů A41 bylo zajistit spolehlivou ochranu tanku a jeho posádky proti nepřátelským dělům, a to i proti slavnému 88mm dělu. Dalším cílem bylo vybavit tento tank v souladu s narůstajícími hrozbami, což bylo protitankové dělostřelectvo a pěchota. A41 nejprve vybavili 20mm dělem, které bylo nakonec nahrazeno spřaženým kulometem. Nakonec musel Tankový odbor najít dostatečně silný motor, který by tanku vdechl život. Proto si na tuto misi zvolil letecký motor Meteor. 


Centurion vyvezli také do Švédska, kde se musel utkat se sněhem

V únoru 1944 byly objednány dva tucty prototypů od státem vlastněných podniků ve Woolwichi a Nottinghamu. Nicméně kvůli otevření nové fronty v Evropě začala jeho výroba až o rok později, v lednu 1945. V mezičase se všechny továrny zabývaly výrobou a opravou již existujících tanků. První A41 se proto k testům dostavil až v dubnu 1945 a nakonec nesl hrdé jméno „Centurion“. Testy byly úspěšné a Britové své tanky v červnu 1945 vyslali do Belgie, kde je čekaly další zatěžkávací zkoušky. 

Nečekaný úspěch

Centurion dokázal, že je hoden pozornosti, které se mu dostávalo, a armáda si po testech objednala celých 800 tanků. Stovka z nich měla být vybavena 17liberním dělem a 7,92mm koaxiálním kulometem, zatímco zbytek měl dostat větší 20liberní dělo. Výroba byla spuštěna v listopadu 1945 a první vozidlo se do služeb armády dostalo o pár měsíců na to, v únoru 1946.


Centurion Mk.3

Na křest ohněm si Centurion ale musel počkat až do listopadu 1950. V té době se tři eskadry tanků Centurion Mk.3 vydaly daleko od domova a dorazily na Korejský poloostrov. Byla to skutečná výzva pro tanky i jejich posádky: zima byla krutá a terén, který v převážné míře představovala bahnitá rýžová pole, náročný. Ale čínská konkurence nakonec pro Centurion nebyla žádným soupeřem.

Tank tisíce tváří

Stejně jako jakýkoli jiný tank, a zejména to platí pro vozidla vzniklá po 2. světové válce, i Centurion se vyráběl v mnoha variantách. První tři jsme tu ve zkratce zmínili. Centurion Mk.4 byl vybaven 95mm houfnicí, ale na jeho masovou výrobu nikdy nedošlo. Centurion Mk.5 vyměnil kulomety Besa za 7,62mm Browning, tedy dělo, které si NATO vybralo v rámci procesu sjednocení svého vybavení v jednotlivých zemích. U této páté verze byla také hlaveň děla vybavena ejektorem a cisternou s dalším palivem.


Centurion Mk. 5/1 RAAC ve hře

Další slavnou variantou je Centurion Mk. 5/1 RAAC (Royal Australian Armoured Corps). V letech 1968 až 1971 bojovaly dva oddíly těchto tanků v Jižním Vietnamu, kde se i vzhled Centurionu musel přizpůsobit tropickému klimatu. Hustý porost a teploty donutily posádky posílit konstrukci tanků ocelovými pásy nebo náhradními podpůrnými kladkami. Posádky navíc musely kvůli horku jezdit s otevřenými poklopy. To a intenzivní používání protitankových min v partyzánské válce vyřadilo několik Centurionů z provozu, ale tři čtvrtiny tanků zůstaly během války ve Vietnamu bojeschopné.

Během Šestidenní války v roce 1967 Centuriony zakoupené Izraelem (jedním z hlavním dovozců tohoto tanku) prolomily egyptskou obranu a skvěle tak využily svou rychlost, spolehlivou odolnost a palebnou sílu. Tím Centurion dokázal, že i přes nespočet variant, zůstal věrný svému původnímu konceptu rychlého, ale přesto odolného vozidla.

Trvající odkaz

Centurion se s každým rokem a každou bitvou vyvíjel. Dalším obrovským krokem ve vývoji tohoto vozidla bylo představení 105mm děla L7A1. Kromě toho byl posílen pancíř korby a na spolehlivém Centurionu se začaly testovat nové technologie, jako například infračervená zařízení, která tanku umožňovala střílet i v noci. Jedním příkladem z této nové generace Centurionů byl proslulý Mk.7/1 vybavený silným 105mm dělem, dodatečným pancířem a infračerveným hledím.


Centurion Action X ve hře

Ne všechny modifikace Centurionu se ale začaly masově vyrábět. Centurion Action X měl například představit nové funkce tohoto spolehlivého stroje, ale jeho výroba skončila jen u dvou prototypů. Navzdory takovým projektům se Centurion vyráběl ve více než dvou tuctech variant, které mu zajistily dlouhý život. V některých zemích stále ještě slouží a prošel si místními válkami v Asii, Africe a na Blízkém východě.

Zavřít