Podivuhodná historie zajatých vozidel

Velitelé!

Jak jste si možná všimli, tento týden je v podobě různých článků věnovaný zajatým vozidlům: máme tu speciál, pár exkluzivních nabídek a na konci týdne proběhne na Twitchi tematický stream s naším drahým Eekeeboo. Také jsme se ale v tomto článku chtěli blíže podívat na tuto podivuhodnou tankistickou tradici.

Úspěchy

Proč byste chtěli zajmout nepřátelské vozidlo? Odpověď na tuto otázku může být docela jednoduchá: protože je lepší než to vaše. Historie druhé světové války ukazuje, že zajímání tanků se může hodit při nedostatku pancíře nebo palebné síly. Velmi dobrým příkladem je Panther.

Tento tank je považován za jeden z nejsilnějších strojů vyrobených během války a ironií osudu ho řada zemí používala právě proti jeho německým tvůrcům. V neskutečném příběhu bretaňského Panthera už jsme zmínili Francii, můžeme se ale také pobavit o Polsku nebo Kanadě.

Vlevo: jeden z prvních Pantherů zajatých Francií v březnu 1944.
Vpravo: francouzský 503. Regiment Manoeuvres s tanky Panther v roce 1947.

V říjnu 1944 kanadské jednotky v Itálii zajaly nepoškozeného Panthera a pojmenovaly ho „The Deserter“ (dezertér). Ještě než byl odvolán z fronty na prostudování, byl tank využit při několika útocích, včetně jednoho na německé pozorovací stanoviště. O několik měsíců později, v lednu 1945, našli i Britové ve stodole opuštěného Panthera a rozhodli se ho použít při postupu nizozemskými vesnicemi. Tento Panther, pokřtěný „Cuckoo“ (kukačka), nesl barvu khaki jako britský Churchill a bojoval během bitvy u hradu Geijsteren a při operaci Blackcock.

Polsko mělo se zajetím Pantherů také úspěchy. „Pudel“, který už je ve World of Tanks dostupný, byl klíčovým hráčem povstání ve Varšavě v srpnu 1944. Toto vozidlo bydlo jedním z tanků ukradených Německu polskými odbojáři, kteří ho zužitkovali ve svém hlavním městě. Nejdříve při zničení několika německých kulometných hnízd a poté při postupu na koncentrační tábor Gęsiówka, kde tank osvobodil nejméně 340 zajatců. Po této hrdinské záchraně sloužil Pudel v ulicích Varšavy, kde se držel proti neustále přicházejícím německým silám a tankům StuG.

Všechny tanky nejsou stejné

Na každý úspěšný příběh ale připadá jeden neúspěšný. Mohli bychom se samozřejmě bavit o spolehlivosti Pantherů, které se často z technických důvodů porouchaly, a to jak v rukou Němců, tak i Spojenců. Máme ale lepší příklad: tank B1. Masivní a těžce obrněný francouzský tank, který byl na začátku druhé světové války obávaným soupeřem. Přesto byl poražen kvůli rychlosti a pohyblivosti německých tanků, které se řídily doktrínou Blitzkrieg.

Výsledkem toho měly německé jednotky na počátku okupace Francie ve svých rukou řadu tanků B1, ale neměly ponětí, jak je využít. Transformace těchto ocelových bestií nebyla tak jednoduchá jako práce na lehkých nebo jízdních tancích, dokonce ani s pomocí dvou okupovaných závodů (Renault a AMX). Proto možná Osa změnila jeho jméno rychleji než tank samotný! Z B1 se stal Panzerkampfwagen B1 Bis 740 (f), ale ve skutečnosti bylo vozidlo většinou označováno jako Pz.Kpfw. B2.

Ať už byl název jakýkoliv, toto vozidlo se ukázalo být noční můrou pro německé inženýry. Na rozdíl od československých tanků, zejména Pz.Kpfw. 38 (t), se německý zbraňový systém vůbec neslučoval s francouzskými standardy. Po několika bitvách, ovšem oficiálně ne coby součást proslulých tankových divizí, německé vedení rozhodlo o předělání B2 na plamenometné tanky.

Německý B2

Německo už mělo s podobným typem konverze zkušenosti díky tankům jako Pz.Kpfw. II Ausf. D a Ausf. E, předělané na plamenometná vozidla. I přes tyto znalosti byly ale B2 stále nevypočitatelné a nevyhovovaly potřebám Wehrmachtu. Proto Němci začali kombinovat masivní korbu francouzského B1 s 105mm dělem leFH 18. Ani tak ale B2 své nové pány neposlouchal. Jediným způsobem, jak mohli Němci z těchto zajatých tanků mít alespoň nějaký užitek, bylo vybavit je díly vyrobenými ve Francii.

O to se ale postarali Britové. V březnu 1942 bombardovali Boulogne-Billancourt a proměnili závody B2 v ruiny. V požáru zemřelo 370 civilistů a opravárenský závod pro Pz.Kpfw. B2 byl zničen. To zbývajícím tankům nezabránilo seskupit se v různých oddílech. Některé z nich byly o pár měsíců později poslány bojovat proti vylodění v Normandii. Zajímavé je, že když se s několika B2 střetly Síly Svobodné Francie, většinou je zajaly a využily v řádných jednotkách – což bylo spíše symbolické gesto než strategické rozhodnutí.

Poznej svého nepřítele

Protože přímé používání zajatých tanků vedlo ke smíšeným výsledkům, často bylo rozumnější vozidla raději studovat, než je nasazovat na bojiště. Zářný příklad toho, jak skvělá může tato strategie být: Tiger 131. Toto slavné vozidlo, zajaté v téměř funkčním stavu po jeho krátké kariéře v Severní Africe, bylo opraveno britskými posádkami, které použily náhradní díly z jiných poškozených Tigerů, aby ho přivedly zpět k životu.

Stroj se ukázal být jedním z nejproslulejších symbolů britského vítězství nad Rommelem a Afrika Korps. Symbol, který byl ve skutečnosti tak silný, že byl rychle poslán do Spojeného království na prostudování. Stroj byl pečlivě prohlédnut a bylo sepsány jeho technické specifikace. Dokument měl 250 stran a pomohl britskému vedení při návrhu bojového tanku Sherman VC, známého také jako Sherman Firefly.


Poznámky k fotce King Tigera

Jak můžete vidět, takové studie mohly mít velký vliv na vývoj celého konfliktu. Hlavně když se na bojišti objevilo pár nových strojů. To byl případ tanku Tiger II neboli King Tiger. Britské jednotky se s tímto vozidlem poprvé střetly v červenci 1944 ve Francii, kde bylo zahaleno rouškou tajemství.

To lze vysvětlit různými faktory: nedostatkem komunikace mezi spojeneckými armádami, odlišnými věžemi, které tanky King Tiger používaly, nebo sabotážemi německých posádek. Nakonec se ale do rukou Spojenců dostal relativně svěží Tiger II. Po celkové studii prohlásili, že se v té době jedná o nejsilnější tank v německém arzenálu. Také zjistili, že šance prolomit přední pancíř není příliš pravděpodobná, a několik známých technik používaných proti Pantherům a Tigerům na tuto bestii nebude fungovat. Koneckonců, vědění je moc, že?

 

Vpřed!

Zavřít