Upozornění!
Položka novinek, kterou si prohlížíte, je ve starém formátu webové stránky. V některých verzích prohlížečů se mohou vyskytnout problémy s jejím zobrazením.

Zavřít

100 let tanků: Pozemní obrněnci - Náčrt a návrh

Jelikož H. G. Wells nazýval válečné stroje ve svém sci-fi „lodě“, bylo logické, že se designování chopí právě námořnictvo. A tak byla 20. února 1915 admiralitou sestavena komise „pozemních lodí“. Její členové - vojenští inženýři a námořní důstojníci - byli skutečnými mistry ve svém oboru. Úkol se však brzy ukázal být velmi složitým a ani tito experti neměli jasnou představu o tom, jak by pozemní obrněnci měli vypadat.

I přesto se před prvním setkáním komise připravilo několik projektů této nové devastující zbraně. Její vzhled byl vskutku neobvyklý.

Trojkolý behemot Thomase Hetheringtona

Thomas Hetherington, velitel letky vzdušných sil Královského námořnictva, byl mezi prvními, kteří představili své návrhy. Od návrhů po kovové pláty, něco ne nepodobné lodi na obřích kolech bylo připraveno valit se vpřed (Hetherington upustil od použití pásů).

Inženýři komise pozemních lodí neměli jasnou představu o tom, co a jak udělat. To vedlo k tvorbě několika monstrosit, než přišel skutečný tank.

Rozměry navrhovaného stroje byly neuvěřitelné: 14 metrů vysoký a dvakrát tak dlouhý. Vynálezce argumentoval tím, že pouze takovýto obří stroj bude mít zaručenou slušnou prostupnost terénem. Nebyl by problém převalit se přes šest metrů vysoké zdi a přebrodit vodní překážky do hloubky 4,5 metru. Váha této „lodě“ by činila 300 tun a poháněna by byla dvěma dieselovými motory o výkonu 800 koní.

Výzbroj nebyla o nic méně působivá než velikost - šest 102mm námořních děl umístěných ve třech věžích a tucet protipěchotních kulometů.

Návrhy leteckého velitele byly skutečným kusem umění. Nástavba nad motory, kormidelna a kormidlo, rádiový stěžeň - vše bylo detailně vyobrazeno. Dokonce i každý stupínek lanového žebříku. Návrh vskutku lahodil oku umělce.

Bohužel, dobrý umělec není nutně dobrým inženýrem. Hetherington zapomněl vzít v potaz nejméně 700 tun váhy vozidla, ignoroval zcela nedostačující výkon motoru pro danou váhu a vůbec nezvážil prvky pro ochranu posádky. Obrovský komín zvětšoval již tak obří siluetu tohoto pozemního křižníku a činil jej velmi jednoduchým cílem pro nepřátelské dělostřelectvo. Byly vzneseny pochybnosti o odolnosti proti soustředěné palbě. Netřeba dodávat, že projekt byl zrušen, stejně jako všechny ostatní obrovské návrhy:

Nicméně, jeden z těchto „dinosaurů“ měl štěstí. Snažení přivést jej k životu se táhlo několik let, během kterých stroj prodělal mnoho změn. Ač se to zdá neuvěřitelné - dokonce byl postaven.

Sueter-Diplockovo trápení

V březnu 1915 začala komise pozemních lodí s designem nového vozidla od kontradmirála Murray Suetera a inženýra Bramah Diplocka (ano, ten Bramah Diplock, jehož „pedálový“ design byl zmíněn v povídce „Pozemní obrněnci“ od H. G. Wellse). Tou dobou již Diplock založil Pedrail Transport Company, což z něj učinilo zámožného muže. Právě on byl odpovědný za technické části projektu. Sueter byl analytikem a kreativcem.

Sueter-Diplockův design byl v porovnání s ostatními projekty „pozemních lodí zcela realistický, což vedlo k vytvoření skutečného prototypu. Jediná překážka vedoucí k masové produkci bylo představení skutečných tanků, které převzaly pozici králů bitevního pole.

Sueter-Diplockův stroj sestával z pancéřovaného těla na dvou pedálových platformách. Každá z platforem měla vlastní benzínový motor. Platformy byly schopny rotace pouze v závislosti na sobě, což dávalo vozidlu omezenou ovladatelnost. Rozměry této „stonožky“ byly proti Hetheringtonovu návrhu skromné - 11 metrů délka, 4 metry šířka. Vozidlo pojalo osm členů posádky a kolem dvanácti mariňáků. Samo o sobě nemělo žádnou výzbroj.

Komise rozhodla, že tento projekt není jen zajímavý - ale také uskutečnitelný! První lord admirality, Winston Churchill, osobně schválil sestavení dvanácti Sueter-Diplockových strojů. Vynálezci se snažili svou „loď“ co nejvíce vylepšit. Přidali granátomety, zákopové mechanismy, mechanické střihače ostnatých drátů... projekt se den ode dne stával komplexnějším.

Tou dobou se ke komisi připojil další člen - plukovník Rookes Crompton. Byl to voják s bojovými zkušenostmi, inženýrství mu nebylo cizí. Instaloval elektrické osvětlení ve Windsorském paláci, stavěl železnice v Indii a dokonce (jako vedlejší projekt) vynalezl elektrickou varnou konvici.

Crompton projevoval o myšlenku výroby obrněného válečného stroje značný zájem. Argumentoval, že místo jednoho těla by měly být použita dvě, po jednom pro každou platformu a Diplockovo „pedálové kolo“ by mělo být nahrazeno pásy (z důvodu lepší ovladatelnosti a odolnosti). Zatímco se tři vynálezci hašteřili nad detaily, vozidlo bylo posláno do produkce beze změn. Trápení však nebylo u konce.

Toho léta britské ministerstvo obrany zamítlo myšlenku produkce neozbrojených pásových transportérů ve prospěch ozbrojených vozidel. Sueter-Diplockův výtvor byl v ohrožení, proto si vynálezci pospíšili s inovacemi a úpravami. Připravili již několik návrhů jak nainstalovat dělostřelectvo, když se znovu ozval Crompton. Navrhoval, aby každá z platforem byla vybavena plně otočnou věží. A tak výtvor Suetera a Diplocka znovu prošel změnami. Zdálo se, že projekt je téměř kompletní, když se přihodily dvě události. Zaprvé, ministerstvo snížilo objednávku na jediný prototyp. Zadruhé, světlo světa spatřil „Mark I“ sira Ernesta Swintona. Vynálezci byli v troskách.

Nakonec se Diplockovi a Sueterovi podařilo získat finance na dokončení jednoho prototypu. I přesto, že úspěšně prošel zkouškami, nepřilákal obrněný transportér dostatek zájmu investorů, aby byla zahájena jeho masová produkce. Sueter-Diplockův prototyp zůstal v Bovingtonu napospas rzi, než byl v roce 1923 rozebrán a sešrotován.

I když se zdá, že plukovník Crompton byl pro dvojici vynálezců pouze na obtíž, právě on přišel s nejdůležitějšími inovacemi - pásy a rotujícími věžemi. Mimo to plodil nezastavitelný plukovník opravdu hojnou řádku vlastních designů.

Zdroje:

 

  • Fedoseev S. L. Tanks of World War I. M., 2012.
  • Fletcher D. The British Tanks 1915-19. Ramsbury, 2001.
  • Travers T. The Killing Ground: The British Army, the Western Front and the Emergence of the Modern Warfare 1900-1918. Barnsley, 1987.
Zavřít