Pourquoi tant de chars légendaires portent le nom de félins ?

UN DÉBAT HOULEUX | LES « GROS CHATS » ALLEMANDS | UN OUTIL DE PROPAGANDE EFFICACE | ÉLÉMENTS DE PERSONNALISATION ET CONCOURS

Commandants !

Quelques-uns des chars les plus mythiques de l'histoire, comme le Tiger, le Panther, le Leopard, le Luchs et le Hellcat, sont associés à des félins. Mais pour quelles raisons ? Qu'est-ce qui lie ces chars au monde des félins ? Ces surnoms n'étaient-ils que des outils de propagande ingénieux ? Et quand ces surnoms leur furent-ils attribués ?Penchons-nous sur l'étrange connexion entre les félins et les chars avec une brève leçon d'histoire.


Un débat houleux

Une des réponses possibles pourrait résider dans les caractéristiques communes aux chats et à ces puissantes machines. Les félins font preuve d'intelligence, d'agilité et de férocité, des adjectifs pouvant également faire référence aux chars. Par exemple, le IV Pz.Kpfw. II Luchs allemand (Lynx) a été conçu pour être rapide, agile et maniable afin de le préserver de toute situation à risque et est ainsi devenu un véhicule de reconnaissance blindé habile. De la même façon, le VII Panther , sans doute l'un des meilleurs chars allemands de la Seconde Guerre mondiale, était un char imposant et puissant qui s'avéra relativement rapide et maniable pour son gabarit.

Nous pourrions également trouver un élément de réponse dans les références constantes aux bêtes féroces dans le monde militaire depuis les temps anciens. On pouvait par exemple retrouver des lions et des aigles sur les étendards des légions romaines. L'aquilifer de la légion, qui avait l'importante tâche de porter l'étendard, était habituellement paré d'une cape et d'une coiffe de lion. L'armée allemande perpétua cette tradition tout au long du 20e siècle.

À gauche : le Leopard 1. À droite : le Pz.Kpfw. II Luchs.


Les « gros chats » allemands

Au départ, l'armée allemande n'utilisait pas de noms de félins pour leurs prototypes ou leurs chars. Le Panzer I, II, III et IV étaient des prédécesseurs des célèbres chars Tiger et Panther et devinrent même les véhicules allemands les plus produits lors de la Seconde Guerre mondiale avec plus de 35 000 unités de Panzer I, II, III et IV construites.

Cependant, le Tiger I et le Panther devinrent rapidement des icônes qui bénéficiaient du statut de légendes pendant et après la guerre. Le nom officiel du Tiger était Panzerkampfwagen VI Ausführung H. Mais comme ce nom n'était pas vraiment accrocheur, l'ingénieur en automobile Ferdinant Porsche commença à surnommer le char « Tiger », surnom qui fut presque immédiatement adopté par les équipages de char.

« Nous appelions toujours le char « Tiger » et n'utilisions jamais le nom officiel au sein de notre compagnie lors de nos opérations de combat ».

– Otto Carius, Commandant de la compagnie du Tiger I.

Bien que le nom « Panther » fût toujours le surnom destiné à ce char légendaire, les prototypes initiaux de 1938 ne font mention d'aucun nom de chat en particulier. La plupart était connue sous différents projets « VK », comme le « VK 30.02 (DB) » En fait, le nom « Panther » ne fut introduit qu'une fois la production commencée, en janvier 1943.

À gauche : chars Panther se déployant au combat. À droite : un équipage préparant le Tiger I au combat.


Un outil de propagande efficace

La machine de propagande nazie joua un rôle dans la glorification du Tiger et du Panther. Fort de noms instantanément reconnaissables et faciles à prononcer, la population allemande n'eut aucune difficulté à idolâtrer les deux chars, ainsi que les as tankistes décorés qui les commandaient.

L'histoire est presque la même pour les chars alliés. Alors que la plupart des chars américains portaient le nom de généraux, comme Lee, Grant, Patton et Sherman, le VI M18 Hellcat américain se révéla être une arme redoutable sur le champ de bataille et il marqua les esprits des soldats comme celui des civils. Tandis que l'armée américaine l'appelait simplement M18, le surnom « Hellcat » fut rajouté par le constructeur, Buick. Et en touche finale pour les photos publicitaires, la compagnie réalisa un logo pour leur création qui devint l'emblème de l'ensemble des chasseurs de chars américains. Celui-ci arborait un char noir mordant des chenilles de char et incluait la devise des chasseurs de chars : « Seek, Strike, Destroy ».

« Seek, Strike, Destroy » L'emblème du 894e bataillon de chasseurs de chars lors de la Seconde Guerre mondiale.

« Seek, Strike, Destroy » L'emblème du 894e bataillon de chasseurs de chars lors de la Seconde Guerre mondiale.

Le Hellcat devint le chasseur de chars américain le plus efficace de la Seconde Guerre mondiale, avec un taux de victoire plus élevé que n'importe quel autre char ou chasseur de chars américain. Le Hellcat était un chasseur de chars polyvalent avec une vitesse, une maniabilité et une puissance de feu élevées : des caractéristiques qui se rapprochent des félins.

Ainsi, pour résumer : les chars portaient principalement le nom de félins en raison de leur férocité, de leur pouvoir de propagande et de leur lien avec l'histoire militaire.

À gauche : Michael Wittmann sur un Tiger 205, juin 1944.
Crédit photo : Bundesarchiv, Bild 101I-299-1804-07 / Scheck / CC-BY-SA 3.0. À doite : le M18 Hellcat.


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