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Mark 1 Tank : des chars téléguidés

Les chars téléguidés ne sont pas faits que pour les enfants !

Certains considèrent peut-être les chars téléguidés comme des jouets pour enfants, mais si c'est votre cas, vous vous trompez. Les chars à grande échelle fabriqués par Mark 1 Tank sont appréciés par des passionnés de tout âge. Il y en a même deux ici au bureau et presque un troisième.

Qu'entendons-nous par char à grande échelle ?

Regardez le JagdPanther à droite. On dirait qu'il a le canon de 88 mm du King Tiger. Il ressemble beaucoup à ce à quoi vous vous attendiez, non ?

L'herbe était-elle un peu haute ? Ou bien le type qui a pris la photo était peut-être sur une échelle ? Ni l'un ni l'autre : même si le char est de taille raisonnable, il n'est pas de taille réelle mais à une échelle 1/6, soit 116,84 cm de long, 55,88 cm de large et 45,72 cm de haut.

Et oui, si le canon était opérationnel, il vous ferait sûrement une assez mauvaise surprise, c'est le moins que l'on puisse dire !

Entretien avec Mark Spencer

Récemment, nos chars téléguidés ont eu besoin d'une révision. Nous avons donc appelé Mark Spencer, l'homme qui a construit ces chars ! Il a même eu l'amabilité de venir du Royaume-Uni jusqu'à nos bureaux de Paris pour discuter un peu avec nous.

Mark Spencer : « J'ai ouvert la boîte qui contenait le premier modèle réduit que j'avais commandé en Russie et ma première pensée a été : « Oh mon Dieu ! Il ressemble à une grosse figurine Action Man ! » Il était vraiment grossier avec de la peinture brillante. Mais plus je le regardais, plus je trouvais qu'il semblait assez solide. Donc, j'ai mis la radio et tout le matériel à l'intérieur, et j'ai fait fonctionner le tout. Je l'ai repeint, patiné, j'ai ajouté quelques détails et il a commencé à ressembler à un vrai char.

Je l'ai utilisé un million de fois et il ne s'est jamais cassé.Le char avalait de l'herbe, de la boue et des cailloux, et il les recrachait. Les chenilles étaient tout en acier à l'époque, elles étaient assez grossières mais efficaces, et elles ne se sont jamais cassées.

Après, quelqu'un m'a dit : « Ces chars sont vraiment géniaux ! Tu veux les vendre ? » J'ai répondu non, que personne n'en voudrait ! Seuls les idiots comme moi veulent jouer avec ces modèles réduits !

Un de mes amis m'a créé vite fait un site Internet et j'ai commencé à aller à des salons militaires, à exposer [les chars] et à faire du travail de préparation. Pendant 18 mois je crois, je n'ai pas eu beaucoup de travail au début, c'était des petites choses par-ci par-là, et après ça a commencé à marcher. Après 3 ou 4 ans, je me suis dit que c'était bon, que je pouvais en faire mon activité principale. »

Comment vous êtes-vous retrouvé à construire des chars téléguidés ?

« Je suis tombé dedans en quelque sorte. J'ai travaillé avec mon père pendant 20 ans dans le secteur des camions commerciaux avec des véhicules réfrigérés, ce qui était un bon travail qui payait bien.

Mais dans mon enfance, je jouais avec des modèles réduits. Je me rappelle avoir fabriqué mon premier petit char téléguidé à douze ans. Je suis juste un grand enfant. J'aime jouer avec des modèles réduits et des jouets. J'ai toujours voulu faire quelque chose où je pourrais gagner un peu d'argent tout en faisant ce que je veux.

Ensuite, je me suis rendu compte au début de la quarantaine que je pourrais en faire mon travail à temps plein. La plupart des gens croient que ce n'est pas possible, mais j'ai eu beaucoup de chance. »

 

 
Où obtenez-vous toutes les pièces des chars et comment les assemblez-vous ?

« Les principaux éléments viennent de Russie. Les moteurs viennent de Chine. L'électronique vient de plusieurs endroits, comme l'Angleterre, les États-Unis et l'Allemagne. Je réunis tous les morceaux et je les assemble, puis les chars sont tous construits sur commande.

Les châssis de base sont livrés avec les roues, puis j'insère les chenilles et les moteurs. Ils sont plus ou moins assemblés en Russie, mais je les réaligne et les monte.

Comme je viens d'un milieu mécanique où je travaillais sur des véhicules commerciaux (de l'ingénierie lourde semblable à l'agriculture), j'ai dû apprendre comment m'y prendre avec ce genre de véhicules. Des choses comme les roues avant et arrière doivent avoir des suspensions un peu plus lourdes que d'autres pour soutenir le char. Autrement, tout s'affaisserait et quand vous roulez sur des bosses, les chenilles se disloqueraient. »

Quel genre de personnes achète vos chars et quelle est leur motivation principale d'après vous ?

Mark Spencer : « C'est juste pour s'évader. J'aime bien demander aux gens ce qu'ils font avec. Il y a une dizaine d'années, je me souviens d'un homme et de sa femme. Elle disait : « Pourquoi tu en veux un, c'est vraiment de l'argent gaspillé ! » Il lui répondait : « J'en veux un ! J'en veux un ! » Ce genre de discussions arrive souvent. Il a quand même acheté le char. Je l'ai revu quand ils sont venus le chercher. Les gens veulent tout de suite s'en servir et qu'on leur dise comment l'utiliser. Plutôt que de lire toutes les pages d'instructions, il m'a juste demandé de lui montrer comment il marche. Parler à quelqu'un et le laisser appuyer sur tous les boutons de la télécommande, c'est le meilleur mode d'emploi du monde.

Ils l'ont pris et sont partis. Je les ai revus à un salon 6 mois plus tard. La femme de cet homme était complètement différente : elle était toute souriante et enjouée. Je leur ai parlé et quand l'homme est parti jouer avec le char, elle m'a dit : « Vous savez quoi ? Il a un travail très stressant. Il termine le vendredi et prend une bière. Il sort avec son char et quand il revient environ une heure plus tard, il est complètement revigoré. »

C'est un bon antistress car il s'évade. Cela vous emmène loin de la réalité et c'est une façon de le faire en trois dimensions. Et bien sûr, cela vous fait sortir dehors aussi. Un passe-temps raisonnablement sain : avec la portée et la vitesse de ces chars, vous pouvez sortir pour une balade de quelques kilomètres si vous voulez. »

 Pourquoi prendre un chien, il suffit d'avoir un char téléguidé !



Mark Spencer
 : *sourit* « Et traînez le chien derrière vous ! »

 

Vous voulez en savoir plus sur Mark 1 Tank ?

Visitez le site Internet ou envoyez un email à Mark.

N'oubliez pas que Mark parle uniquement anglais, donc tous vos messages doivent être dans cette langue.

Mark Spencer : « Il m'est arrivé une autre histoire géniale qui m'a permis de voir de vrais chars modernes de très près. Ça s'est passé quand j'ai fourni un char téléguidé Challenger à 1/6 à l'armée britannique. Ils m'ont contacté en me disant qu'ils étaient intéressés par mes modèles réduits et je leur ai demandé s'ils en avaient des vrais. Ils m'ont répondu : « Ouais, bien sûr ! », et je leur ai demandé si je pouvais venir les voir.

Je suis allé à la base avec mon modèle réduit et c'était incroyable de les rencontrer et de voir le véritable Challenger 2. Alors que j'étais vraiment intéressé par leurs vrais chars, il s'est avéré qu'eux étaient intéressés par mes modèles réduits ! Ils étaient plutôt impressionnés que mon modèle puisse tourner à l'arrêt alors qu'ils essaient d'éviter ça dans la réalité. »  *rires*

C'est impressionnant ! Combien coûte un char pour un client ?

« Ils sont chers à construire mais pas chers à entretenir. Je dirais même que ce sont les chars téléguidés les moins chers du marché pour ce qui est des coûts d'entretien. Je travaille beaucoup pour rassembler les pièces, les monter et les tester. Entre le moment où je commande les différentes pièces et celui où il est prêt à être livré à mes clients, il peut se passer trois ou quatre mois.

Les prix des modèles réduits dépendent de l'échelle et du détail, chacun est fait sur commande. Il existe plusieurs tailles : 1/8, 1/6 et 1/4. Pour les chars à 1/8 et 1/6, les prix sont respectivement d'environ 2 450 euros€ et 3 685 euros€. Ceux à 1/4 sont très chers à fabriquer et peuvent coûter environ 6 145 euros€. Ces chars sont comme des mini pelleteuses avec des tourelles. *rires* Ce sont des chars énormément puissants. »

Merci beaucoup d'avoir pris le temps de nous répondre et d'être venu faire l'entretien de Fritz et Dmitry !

 

Vous voulez voir les chars en action ?

Consultez les photos et les informations sur le site de Mark 1 Tank, ou pour plus d'action, cliquez sur les vidéos ci-dessous.

 

 

  

  

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