Dikkat!
Baktığınız haber ögesi eski web sitesi formatındadır. Bazı tarayıcı sürümlerinde gösterim sorunları olabilir.

Kapat

Çelik Duvar Kraliçesi - İkinci Bölüm

 

Bu hafta, ‘Listy’ tarafından gönderilen bu dizide, Matilda’nın tarihini incelemeye devam ediyoruz.

 

Çekiç Darbesi

Standart Matilda, Fransa savaşından sonra cephe hizmetinden tamamen alındı. 7. İTA’ya (İngiliz Tank Alayı) tekrar 48 Matilda Senior verilerek Kuzey Afrika seferine gönderildi. Tankın çölde Avrupa’dan daha iyi performans sergilediği fark edildi. Kumlu yumuşak zeminde, süspansiyon tasarlandığı seviyeye gelmişti ve o kadar çok dönmek ya da manevra yapmak gerekmiyordu. Böylece Matilda Senior’un güvenirliği büyük ölçüde artmış oldu. A12, Matilda Senior’un sağlam kalınlıktaki zırhına bürünerek ünlü Çöl Kraliçesi ismini kazandı.

7. İTA ilk olarak Maletti grubuyla karşılaştı. İki zırhlı tabur ve altı piyade taburundan oluşuyordu.
Matilda Senior’lar hava ile topçu desteğiyle ve ayrıca 11. Hint Tümeni eşliğinde Maletti grubunun arkasına geçmeyi başararak topluluk halinde saldırdı. İlk on dakika içerisinde 7. İTA İtalyan zırhlılarının çoğunu yok etti. Ardından tanklar geri kalanları tek tek indirmeye başladı. İtalyanların direnişine ve hatta İtalyan tank avcısı silahlarının dik açıyla Matilda Senior’lara isabetli atışlar yapmasına rağmen savunma hattı kırılarak operasyon sadece 5 saat içerisinde tamamlandı. Sabaha dek süren savaşın ardından 7. İTA, bölgedeki düşman direnişinin çoğunun kırılmasında rol aldı.

 

Sonraki ana görev de Bardia kalesine saldıran Avustralya kuvvetlerini desteklemekti. İTA, buna yardımcı olmak adına mayın tarlaları, dikenli teller ve tank avcısı hendekleriyle başa çıkma yöntemleriyle ilgilendi. Burada kullanılan araçlardan biri, Personel Taşıyıcılardan sökülen paletler üzerine oturtulup tank tarafından itilen bir köprüydü. Köprü, hendeğin içine itilerek yerine yerleştiriliyordu. Ardından tanktan ayrılıyor ve Matilda Senior da onun üzerinden geçiyordu.

 

7. İTA, Bardia’da bir sürü İtalyan yer altı sığınağı buldu. 37 mm’lik topları için yüksek patlayıcılı topları bulunmayan mürettebatlar, tanklarını bu yer altı sığınaklarına sakladılar. Tankın uzun mesafeler kat etmesi sonucu oluşan zorlamalar her ne kadar çelik yorgunluğunu artırmış olsa da, Matilda Senior’un 25 tonluk yıkıcı topu bu konuda çok işe yaradı. 7. İTA Tobruk savaşına katıldığında, çalışan tanklardan oluşan bir takıma indirgendi. Tüm o zorlu yakın muharebelere rağmen, düşmana sadece bir kayıp verildi.

Matilda Senior, Savaş Baltası ve Haçlı Operasyonları’nda 7'nci, 4’üncü, 42’nci ve 44’üncü İTA’larda hizmet vermeye devam etti. Ancak bir takım aksaklıklar meydana gelmeye başlamıştı. Her ne kadar 50 mm’lik Alman OAK-38 tankı Matilda Senior’a zarar veremese de, çöl savaşının hareketli doğası nedeniyle piyade ve dolayısıyla piyade tankı doktrininin burada pek işe yaramadığı ortaya çıktı. Bu sebeple Gazala hattı savaşlarından itibaren Matilda’nın İngiliz ordusunda kullanımı gittikçe azalmaya başladı.

 

Sirke katılmak için kaçış

Arazi, çöldeki Matilda Senior için oldukça uygundu, hatta ÇBH (Çin, Burma, Hindistan) Alanındaki arazi, tankın özellikleri açısından çok daha iyiydi. Piyade tankı doktrini ormanda hâlâ uygulanabiliyordu. Matilda Senior küçük boyutu, iyi motor kuvveti ve kalın zırhıyla Avustralya kuvvetleri için ideal bir tanktı.

 

Avustralyalılar Matilda Senior’u bir sürü yerde kullandı. Bir sürü garip değişime uğradığı için 4. Avustralya Zırhlı Tugayına “Sirk” demeye başladılar. Değişikliklerin çoğu (yan gövdeye ve motor bölümüne fazladan zırh desteği gibi) normal silahlı tanklara uygulandı. Ancak alev makinesi ve istihkâm malzemelerine de bazı değişiklikler yapıldı. Bunların en kayda değeri de Kirpi oldu.

Kirpi, gövdeyi düz bir zemin üzerinde taşıyabilecek olan zırhlı bir kutunun üzerine yerleştirildi. Bu kutu, hidrolik bir sistemle atış pozisyonuna yükseltildi. Kutuda, her biri 30 kg ağırlığında olan yedi havan mühimmatı bulunuyordu. Tank düşmana doğru çevrildi ve gereken sayıdaki mühimmat ateşlendi. Her bir mühimmatta 152 mm'lik KV-2 havan topundakinin iki katı patlayıcı bulunuyordu, yani bir korugana isabet ettiği takdirde havaya uçuracaktı.

 

1945’te test edilmiş olmasına rağmen, Japonlar düşmanın bizzat ele geçirmesine mahal vermeden teslim oldu.

 

Polonya bağlantısı

Kısa süre önce Polonya’daki bir A11 Matilda'nın fotoğrafları ortaya çıktı.

 

Bu, bazı soruların doğmasına sebep oldu. Bazı kaynaklara göre savaş başlamadan önce Polonya’ya tek bir Matilda gönderilmişti, ancak bu henüz kanıtlanmadı.
Almanların Fransa’da İngilizlerden 97 Matilda ele geçirdiği bilinen bir gerçek. 1. Ordu Zırhlı Tugayında hizmet edenden daha fazla sayıda tankın nasıl ele geçirildiğini merak ediyorsanız, bu fark depolarda tutulan yedek tanklarla açıklandı; bu tanklar muhtemelen Almanlar tarafından ele geçirildiler.
Ele geçirilen Matilda’ların ikisi test edilmek üzere Kummersdorf’a gönderildi ve bir tanesi de geliştirilmek için parçalarına ayrıldı. Bu istisnaların haricinde, tankların her birine ne olduğu konusunda çok az bilgi var. Birkaç gövde iç güvenlik tankı olarak kullanılmış olabilir, çünkü Almanlar tarafından ele geçirilen tankların çoğu bu şekilde kullanılıyordu. Bunlardan biri Polonya’daki Matilda olabilir.

Çoğu kişiyi şaşırtan şey ise Matilda’nın 1955 yılının sonlarına kadar kullanılması. Gerçi bir müddet Avustralya rezervlerinde ekipman olarak tutuldu.

 

Kaynaklar:

  • David Fletcher'ın Matilda hakkındaki Osprey yayını
  • Richard Holmes’un bir A11 Matilda komutanı ile gerçekleştirdiği röportajı
  • Patentsiz Doküman
Kapat