T26E3 Eagle 7: la risposta alla corazza pesante tedesca

Comandanti!

Nel 1944, alle forze americane era chiaro che i carri armati tedeschi surclassavano i loro Sherman, veloci ma dalla corazza troppo leggera. Avevano bisogno di una risposta a Panther e Tiger nemici che potesse resistere ai colpi subiti ed eliminare i potenti avversari. La serie T26 della classe Pershing venne creata proprio con questo scopo. Questi nuovi veicoli vantavano un profilo più basso, 105 mm di corazza frontale e un enorme cannone da 90 mm. I primi T26E3 raggiunsero l'Europa nel febbraio del 1945, durante la missione Zebra. Tra questi c'era il VII T26E3 EAGLE 7 , comandato dal sergente Bob Early.

Il 6 marzo del 1945, la 3ª divisione corazzata e quella di Early entrarono nella città di Colonia per cacciare le forze nemiche rimaste. Due M4 Sherman si fecero strada fino alla cattedrale di Colonia, dove subirono l'agguato di un Panther tedesco. Early e il suo equipaggio ricevettero l'ordine di intervenire in soccorso.

Cosa accadde in seguito è descritto dal cannoniere del T26E3, il caporale Clarence Smoyer:

"Ci venne ordinato di muoverci verso l'incrocio e avvicinarci abbastanza da poter fare fuoco verso la fiancata del carro armato nemico, che aveva il cannone rivolto verso l'altra strada (dove lo Sherman era stato distrutto). Tuttavia, appena imboccammo l'incrocio, il nostro pilota girò il periscopio verso il Panther e vide che il suo cannone stava ruotando per fare fuoco verso di noi. Quando ruotai la nostra torretta, mi ritrovai a guardare direttamente nella canna del cannone del Panther, quindi invece di arrestare il veicolo per consentirmi di fare fuoco, il nostro pilota continuò a guidare in mezzo all'incrocio per non renderci un bersaglio facile. Mentre ci muovevamo, feci fuoco una volta. Dopodiché ci arrestammo e sparai altri due proiettili per impedire al Panther di fare fuoco verso il nostro fianco. Tutti e tre i colpi perforarono: uno sotto lo scudo del cannone e due sul fianco. I due colpi al fianco perforarono completamente e uscirono dall'altro lato."

Quello che rende eccezionale ancora oggi questo scontro tra un Pershing e un Panther non è il fatto che sia stato uno dei primi in assoluto, ma che venne filmato dal sergente Jim Bates dei Signal Corps dell'esercito degli Stati Uniti. Il materiale originale è ancora disponibile, sebbene la visione sia consigliabile solo a un pubblico adulto. Per un resoconto meno cruento delle azioni di quel fatidico giorno a Colonia, vi consigliamo di guardare il video "The Cologne Tank Duel" realizzato da Yarnhub.

Avete anche voi la possibilità di solcare il campo di battaglia come il sergente Early a bordo di questo veicolo dotato di buona corazza frontale e un affidabile cannone da 90 mm con perforazione elevata e un mantelletto resistente. Sfruttate le irregolarità del terreno grazie ai 10 gradi di depressione del cannone per sorprendere i nemici da posizioni di hull-down. Aggiungete questo storico Eagle 7 alla vostra collezione e non dimenticate di dare un'occhiata alle altre offerte nel Negozio Premium.

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