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La collection Wheatcroft (Ateliers)

J’ai eu la chance de recevoir récemment une invitation pour visiter les ateliers de la “Wheatcroft Collection” une des plus grandes collections privées de véhicules militaires (mais pas seulement) du monde. Les ateliers ne sont pas ouverts aux public, c’était donc un honneur de pouvoir découvrir cette collection et de rencontrer Kevin Wheatcroft en personne.

Les ateliers sont situés dans plusieurs entrepôts dans le Leicestershire et sont une vraie mine aux trésors pour tous les fans de militaria.

       

 

J’ai passé la journée entière avec Kevin et sa passion pour son “hobby” est indéniable, et il admet lui-même que sa collection est devenu « un peu envahissante ».  

Chaque bâtiment n’est pas seulement plein de véhicules mais aussi rempli de pièces détachées de différents types. Comme il y a un marché très important entre les collectionneurs, que ce soit en termes d’échanges et de ventes de pièces détachées, nous avons pu voir quelques raretés comme une chenille complète de “Tigre”. 

       

 

De chaque côté ont peu voir des choses surprenantes, pas seulement des chars, mais aussi un tas de motos (principalement des Indians) et d’autres bizarreries comme des torpilles de S-Boot récemment achetés comme vous pouvez le voir ci-dessous.  

Je n’ai jamais vu tant de précision quand il s’agit de refaire une pièce, quelques fois la restauration n’est pas possible. Si une pièce ne peut simplement pas être trouvée Kevin et son équipe créeront une “réplique exacte”, parfaite dans les moindres détails que ce soit un extincteur ou un moteur au complet. 

     
     
 

 

Une des pièces est presque intégralement remplie de radios et de pièces de rechange en tout genre. Une partie des véhicules achevés peut d’ailleurs être admiré au Musée de Donnington Museum

Comme Kévin l’a souligné « C’est le moment d’ouvrir nos portes et de partager ces trésors. On me harcèle depuis des années pour montrer ces véhicules au public et je suis très impatient à l’idée d’ajouter plus de véhicules chaque mois. (Je sens qu’un autre voyage se profile à l’horizon !)

La pièce maitresse de la collection est à couper le souffle, le niveau des détails ainsi que la qualité du travail est en effet remarquable.

     

Un grand merci à Kevin et à son équipe pour cette visite et la découverte de son incroyable collection, sans oublier son hospitalité !

De nombreuses photos sont disponibles sur Facebook.

 

The_Challenger
“Fear Naught”

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