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Mujeres en la Segunda Guerra Mundial: en el frente doméstico y más allá

Comandantes:

Con las recientemente añadidas misiones personales que han incorporado tripulantes femeninas al juego, nos gustaría aprovechar esta oportunidad para celebrar el Día Internacional de la Mujer y rendir homenaje al papel de las mujeres en la Segunda Guerra Mundial.

Las mujeres desempeñaron roles importantes durante el conficto, tanto en sus casas como en uniforme. La Segunda Guerra Mundial fue un conflicto global a una escala sin precedentes; la necesidad urgente de movilizar a la población al completo hizo inevitable que el papel de la mujer se ampliase. Además de ver partir a sus hijos, maridos, padres y hermanos a la guerra, también dieron su tiempo, energía e incluso sus vidas.

Vamos a repasar el rol de las mujeres de varias naciones que participaron en la Segunda Guerra Mundial, tanto Aliadas como del Eje.

 

Mujeres británicas en la Segunda Guerra Mundial


Póster que muestra el número de mujeres empleadas
en el frente interno

Cuando los británicos fueron a la guerra, igual que en la Primera Guerra Mundial, las oportunidades laborales anteriormente prohibidas a las mujeres dejaron de estarlo. Jugaron un papel trascendental en el éxito de este país en la Segunda Guerra Mundial.

En Gran Bretaña, las mujeres fueron esenciales para el esfuerzo bélico, tanto en roles civiles como militares. La contribución de los hombres y las mujeres civiles se englobó bajo el término «frente doméstico» (home front) para describir las batallas que se libraron en un ámbito doméstico, con el raciocinio, reciclaje y trabajo bélico, como el de las fábricas de munición y las granjas, que hicieron que más jóvenes se uniesen al ejército.

En un principio, solo se convocó a las jóvenes solteras entre 20 y 30 años, pero a mediados de 1943, casi un 90 por ciento de las mujeres solteras y un 80 por ciento de las mujeres casadas estaban trabajando en fábricas, en la tierra o en las fuerzas armadas.

  • 640 000 mujeres sirvieron en las fuerzas armadas.
  • 55 000 sirvieron con armas y proveyeron defensa aérea básica.
  • 88 000 sirvieron en el Ejército de Tierra.

Además, había muchas más en otras funciones, como pilotar aviones no armados, conducir ambulancias o trabajar detrás de las líneas enemigas como agentes secretos bajo el SOE (Special Operations Executive). Estas mujeres habitualmente se lanzaban en paracaídas en la Francia ocupada o aterrizaban en aviones especiales Lysander. Su trabajo era excepcionalmente peligroso porque un pequeño error podía suponer su captura, tortura y muerte.

Mujeres auxiliares territoriales de servicio (ATS) operando una cámara telemétrica.  

Tal vez el grupo de servicio con mayor exposición fueran las mujeres Auxiliares Territoriales de Servicio (ATS, en sus siglas inglesas). Las mujeres que manejaban las armas antiaéreas eran conocidas como «Chicas Ack Ack». Una orden de Winston Churchill prohibió a las mujeres ATS disparar con cañones AA, ya que creyó que no podrían soportar la idea de disparar y matar jóvenes alemanes. Sin embargo, curiosamente, se les permitió manejar un avión, detonar los proyectiles y estar presentes cuando se prendía la mecha, es decir, tenían un papel trascendental en el acto.

Los trabajos desempeñados por las mujeres durante la guerra incluían:

  • Mecánicas
  • Ingenieras
  • Conductoras de carros de combate
  • Constructoras de edificios
  • Trabajadoras en fábricas: elaboración de bombas y piezas de aviones
  • Conductoras de camiones de bomberos
  • Fontaneras
  • Conductoras de ambulancia
  • Enfermeras

La princesa Elizabeth (actualmente reina) en el Servicio Auxiliar Territorial (ATS), en abril de 1945.

 

Mujeres estadounidenses en la Segunda Guerra Mundial

Los Estados Unidos entraron de lleno en la guerra tras el ataque japonés a Pearl Harbor. Esto implicó la movilización de todo el potencial de la nación, mujeres incluidas.

  

Dos mujeres soldado de la Reserva de Cuerpos de Mujeres de la Marina se preparan para cargar y armar cargas de profundidad (izquierda); y mujeres pilotos saliendo del B-17 «Pistol Packin' Mama» en Lockbourne AFB, Ohio (derecha).

Cerca de 350 000 mujeres estadounidenses prestaron servicio en uniforme, tanto en el país como en el extranjero, ofreciéndose voluntarias para los recientemente constituidos Cuerpos Auxiliares de Mujeres (WAACs, posteriormente renombrados como Cuerpos del Ejército de Mujeres), la Reserva Naval de Mujeres (WAVES, en inglés), la Reserva de Mujeres de los Cuerpos de la Marina, la Fuerza de Servicio de Mujeres Pilotos (WASPS, en inglés), los Cuerpos del Ejército de Enfermeras, y los Cuerpos de Enfermeras Navales.

Esta mujer en una carcasa de cristal está dando los últimos retoques a la sección del morro de un bombardero naval B-17F en Long Beach, California. Es una de las muchas trabajadoras cualificadas en la planta de la Compañía de Aviación de Douglas
(Alfred Palmer/OWI/LOC).

 

Mujeres soviéticas en la Segunda Guerra Mundial

Las mujeres soviéticas jugaron un papel importante en la Segunda Guerra Mundial. A diferencia de los alemanes, los soviéticos movilizaron a sus mujeres desde un primer momento, saltándose por completo la fase «auxiliar». Muchas mujeres soviéticas no vestían uniforme y por tanto fueron consideradas partisanas.

Las mujeres del 588.º Regimiento Nocturno de Bombarderos, con sus aviones al fondo

Unas 800 000 mujeres sirvieron en el Ejército Rojo durante la Segunda Guerra Mundial, y más de la mitad de ellas prestaron servicio en la línea del frente. Muchas se entrenaron en unidades exclusivas de mujeres.Alrededor de un tercio del número total de mujeres en servicio recibieron instrucción adicional en morteros, ametralladoras ligeras y pesadas y rifles automáticos. Otras 300 000 sirvieron en unidades AA.

Entre las unidades más conocidas estaban las Brujas Nocturnaslas aviadoras femeninas del 588.º Regimiento Nocturno de Bombarderos, más adelante conocido como el 46.º Regimiento de Aviación de Guardias Bombarderos Nocturnos «Taman», de las fuerzas aéreas soviéticas. El regimiento se formó por la coronel Marina Raskova y se dirigió por la sargento Yevdokia Bershanskaya. 

 

Mujeres alemanas en la Segunda Guerra Mundial


Hitler tenía claro el papel de la mujer bajo su régimen nazi. Su función era ser buenas madres y criar a los niños en casa mientras sus maridos trabajaban.

Pero la situación bélica cambió las cosas significativamente y las necesidades obligaron a renunciar rápidamente a algunos preceptos ideológicos nazis. En 1944-45, más de 500 000 mujeres fueron auxiliares voluntarias uniformadas en las fuerzas armadas alemanas (Wehrmacht).

Las mujeres alemanas que sirvieron con unidades AA aprendieron todo sobre las armas, pero se les prohibió dispararlas. Hitler y sus consejeros estaban convencidos de que la opinión pública nunca toleraría que estas auxiliares disparasen armas. De esa forma, la propaganda alemana advirtió a todas las mujeres auxiliares de que no debían convertirse en «mujeres de armas» (flintenweiber). «Mujeres de armas» era el término alemán despectivo para las mujeres soviéticas que llevaban o disparaban armas.

«En noviembre de 1944, Hitler emitió una orden oficial para que ninguna mujer fuese entrenada en el uso de las armas. La única excepción se estableció para las mujeres en las zonas remotas del Reich que los soviéticos podrían invadir fácilmente. En una de esas zonas, se entregó la condecoración de la Cruz de Acero (segunda clase) a una mujer de 22 años de Pomerania, Erna, al destruir tres carros de combate con bazucas junto a un sargento varón. En efecto, la propaganda alemana sugería que la bazuca era la más femenina de las armas. Las Freikorps se formaron en 1945 y recibieron entrenamiento en el uso de bazucas, granadas de mano y rifles automáticos.» (Extracto de Diario de historia militar, Vol. 57, No. 2 (abr., 1993), pág. 301-323)

 

En otras partes de Europa...

 

 Michelle Dubois: un icono representativo de la cultura pop de la resistencia femenina.

Yugoslavia

Unas 100 000 mujeres sirvieron junto a 600 000 hombres en el Ejército de Liberación Nacional yugoslavo de Tito. Su propaganda acentuaba su dedicación a los derechos de la mujer y la igualdad de género y usó la imaginería tradicional de las heroinas del folklore. Tras la guerra, las mujeres fueron relegadas a sus roles tradicionales de género, pero el caso de Yugoslavia era único hasta el punto de que los historiadores prestaron una atención especial al papel de las mujeres en la resistencia.

Muchas mujeres sirvieron también en las resistencias de Francia, Italia y Polonia.

La resistencia francesa femenina se convirtió en una parte de la cultura popular. Uno de los ejemplos más destacados de esto es el personaje de Michelle Dubois en la comedia de la BBC Allo Allo!

 

A menudo, al aprender acerca de las mayores y más conocidas guerras de la historia humana, pasamos por alto a nuestras mujeres como si la historia las hubiese camuflado o sacado de la primera línea de la foto.

Esperamos que este artículo suponga un cambio, por pequeño que sea, en la percepción de las mujeres y de su papel en estos tiempos oscuros de la historia humana. Las mujeres retratadas aquí tuvieron un gran papel para representar y proteger sus tierras, y eso se merece un reconocimiento.

 

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Fuentes:

Diario de historia militar, Vol. 57, No. 2 (abr., 1993), pág. 301-323

D’ Ann Campbell, edición en línea de Mujeres en combate

Bernard A. Cook (2006). Women and war: a Historical Encyclopaedia from Antiquity to the Present

Dominio público  

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