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El Jeep blindado británico, primera parte

En este artículo, uno de los colaboradores de la comunidad Listy nos habla del Universal Carrier.

El Universal Carrier fue uno de los vehículos más capaces del período entre guerras. Solo la tanqueta Carden Loyd y las familias del FT-17 pueden afirmar que tuvieron más éxito. Con 113.000 unidades fabricadas, también fue el carro de combate blindado más producido de la historia. La fabricación tuvo lugar en cinco países. El Carrier luchó en casi todos los rincones del planeta durante unos 30 años y prácticamente todos los ejércitos del mundo (incluidos algunos rebeldes) lo usaron. Los italianos incluso copiaron el diseño durante la Segunda Guerra Mundial para crear la Cingoletta 2800.

El Carrier también está disponible en World of Tanks como antitanque británico de rango II. Analicémoslo en detalle.

 

La familia Carrier

A mediados de los años treinta, la casa Vickers-Armstrong desarrolló el D50. Se trataba de un vehículo ligero con orugas que permitía cargar una ametralladora pesada Vickers y disparar desde detrás del blindaje. El D50 también tenía espacio de carga y asientos para la tripulación, un trípode para la ametralladora y otros elementos.

 

El 138 VAD 50, el tractor de combate original de Vickers-Armstrong, predecesor de todos los Bren y los Universal Carrier.

El ejército británico mostró interés por él y se hizo con un prototipo para probarlo.
En su informe recomendaban realizar numerosas modificaciones al vehículo, pero estimaban que el concepto y el diseño básicos eran correctos. Más tarde, el ejército encargó trece unidades modificadas para continuar con las pruebas en 1936. En ese mismo año se encargó iniciar la producción en serie y el vehículo se convirtió en el Medium Machine Gun Carrier.

 

Tras ver lo útil que resultaba el diseño, el ejército comenzó a probar y desarrollar diversas versiones del vehículo. Al final se fabricaron seis. Además del propio Machine Gun Carrier, estas fueron las otras:

El Scout Carrier

Scout Carrier en primer plano, MMG Carrier en el fondo

Esta versión se usó como vehículo con radio para los regimientos acorazados. Se parecía mucho al Machine Gun Carrier; la principal diferencia era el equipo inalámbrico y las antenas.

El Cavalry Carrier

Este modelo contaba con bancos para que una tropa numerosa pudiese sentarse mirando hacia el interior en la parte trasera. Servía para que los regimientos de caballería pudiesen llevar secciones de infantería de exploración a la batalla. Sin embargo, los laterales bajos y el asiento elevado hacían que los soldados quedasen expuestos al fuego enemigo.

 

El Bren Gun Carrier

Este vehículo se usó como transporte blindado para la ametralladora Bren o el fusil Boys y una tripulación de tiradores. La parte trasera contaba con un pequeño compartimento acorazado para el tercer soldado. Se podía disparar el arma desde el vehículo, o también desmontarla. El Carrier y el equipo de tiradores servían como reservas móviles o defensores de retaguardia. También podían flanquear al enemigo gracias a la maniobrabilidad y el blindaje del Carrier. Esto permitía que los soldados ocupasen posiciones con una velocidad y una protección de la que no disponían normalmente.

 

El  Anti-Tank Carrier

Este no es el vehículo disponible en el juego. Justo antes de la guerra, el ejército probó una máquina con un chasis en forma de caja. La estructura se parecía mucho a la del futuro Universal Carrier, pero los puestos del conductor y del comandante estaban techados. El compartimento del motor contaba con un escudo semicircular en el que se montaba un cañón de 2 libras. Sin embargo, este vehículo no entró en servicio por razones desconocidas.

 

Artillery Observation Post Carrier

Se trataba de un Scout Carrier modificado, con la capacidad de transportar equipo de telefonía y radio. La rendija del arma se modificó para que pudieran usarse prismáticos, de modo que el oficial permaneciese tras el blindaje del vehículo mientras solicitaba apoyo a la artillería.

 

Rumbo al frente

La Fuerza Expedicionaria Británica (British Expeditionary Force o BEF en inglés) utilizó cinco de las variantes en Francia; la única excepción fue el modelo con cañón de 2 libras. El Scout y el Bren Gun Carrier también entraron en acción durante los inicios de la Campaña del Norte de África. La mayoría de los vehículos se perdieron en el avance hacia las playas de Dunkirk y en la propia costa.

En cierto modo, aquello fue un hecho propicio. Antes de la guerra, el ejército había empezado a pensar en un modelo que sustituyese a las cinco versiones. La idea del Universal Carrier se gestó en 1939.

Este vehículo se parecía mucho a la versión con cañón de 2 libras: tenía el chasis en forma de caja y el motor iba en el centro. Sin embargo, presentaba algunas diferencias, como la ausencia de techo en las posiciones del artillero y el conductor. Se habían usado algunos así en Francia.

Este fue el diseño que se convirtió en el emblemático vehículo que todos conocemos. 

Un Universal Carrier con uno de los primeros modelos de lanzallamas

Se suele denominar al Universal Carrier como Bren Gun Carrier, pero esto es incorrecto. El motivo más plausible es que la infantería ya había utilizado la mayoría de las variantes, y cuando el Universal Carrier comenzó a usarse, los soldados ya estaban acostumbrados al Bren Gun Carrier.

Todos los batallones de infantería de los ejércitos británicos y de la Commonwealth tenían un pelotón de diez Carrier. En el transcurso de la guerra, el número aumentó hasta trece. Los vehículos iban armados con ametralladoras Bren y más o menos uno de cada tres usaba fusiles Boys, que más adelante se sustituyeron por el lanzagranadas Projector, Infantry, Anti-Tank (PIAT). Para satisfacer la demanda, los Carrier se fabricaron en Canadá, Australia, Nueva Zelanda y Estados Unidos. En este último país también se produjo una versión ligeramente más grande, el T-16.

Además de ser utilizados por las fuerzas de la Commonwealth, se suministraron Carrier a la Unión Soviética, donde también prestaron servicio.

Los alemanes dieron uso a los vehículos capturados, en su mayoría como artillería. Hay pruebas fotográficas que muestran cañones Flak 38 y Pak 36 montados en los Carrier capturados. También los usaron para transportar equipos antitanque armados con bazucas Panzerfaust y Panzerschreck.

El Cuerpo de Marines de los Estados Unidos también usó los Universal Carrier en Guadalcanal, mientras que el ejército los utilizó en Filipinas. Existen dudas sobre cómo consiguieron estos vehículos, ya que ninguna de esas fuerzas debería haberlos recibido de forma oficial. En Filipinas, un carguero con destino a Hong Kong cambió de rumbo cuando los japoneses se hicieron con la ciudad. Cuando llegó a Filipinas, el cargamento se le entregó al ejército estadounidense, encargado de defender las islas. Entre la carga se incluían dieciséis Carrier.

En el caso de los marines de Guadalcanal, es más difícil deducir la procedencia y los registros exactos son difíciles de encontrar. Hay quien sugiere que los marines habían estado en Australia, donde pudieron haber conseguido algunos.

Uno de los mayores problemas del Carrier, que realmente no se llegó a solucionar, era que los comandantes de infantería pensaban que cualquier blindado era un tanque, por lo que a menudo los usaron como vehículos de asalto. Probablemente fuese la única labor para la que el Carrier no estaba preparado y, en la mayoría de los casos, las armas antitanque enemigas los destruían enseguida. Sin embargo, cuando se usaron con otros cometidos, los Carrier cumplieron de forma sobresaliente, ofreciendo buenas prestaciones de defensas, reconocimiento y transporte a todos los elementos del batallón de infantería.

 

Uníos a nosotros en el próximo análisis sobre qué podía y qué no podía hacer el Universal Carrier. ¿Cuál es el plan más alocado para el que se os ocurriría usar uno? Da igual lo que os imaginéis: seguramente no sería nada en comparación con las estrambóticas operaciones en las que llegó a participar…

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