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El Type 95 Ha-Go japonés

Orígenes y especificaciones

El pequeño pero matón Type 95 fue el vehículo de combate blindado más numeroso de los japoneses en la Segunda Guerra Mundial.

Las razones para que este sencillo vehículo se usara tanto son que su reducido tamaño y falta de complejidad lo hacían perfecto para la producción en masa en pequeñas cadenas de montaje.

Las primeras experiencias en China con el tanque medio Type 89 (para asaltar fortificaciones) y el tanque de caballería Type 92 fueron satisfactorias. Sin embargo, el Type 89 era demasiado lento para seguir el ritmo de las unidades de infantería motorizada, y el Type 92 tenía un blindaje demasiado precario y carecía de una protección adecuada.

En julio de 1933, la escuela de infantería y de caballería finalizó el estudio de un diseño de un nuevo tanque ligero basado en las características de los dos existentes.

El nuevo blindado pesaba unas 7 toneladas, pero iba armado con un cañón Type 94 o Type 98 de 37 mm (la variante más común) en la parte delantera de la torreta y con una ametralladora de 7,7 mm en la trasera, además de otra ametralladora en la parte frontal del chasis.

El conductor y un artillero/mecánico iban dentro del vehículo, mientras que en la pequeña torreta iba un comandante/artillero/cargador.

Llevaba un motor diésel Mitsubishi A6120VDe refrigerado por aire de 120 CV (89,5 kW), el mismo que el Type 89B, pero solo pesaba la mitad, por lo que su velocidad en carretera era superior.

Se encargó su construcción a Mitsubishi y en junio de 1934 ya empezó a probarse el primer prototipo. Tras exhaustivas pruebas, tanto por parte de la infantería como de la caballería, el tanque ligero fue modificado y enviado a la nueva Brigada Combinada Independiente del norte de Manchuria. Las pruebas en clima frío fueron muy bien y Mitsubishi construyó un segundo prototipo en junio de 1935 basado en las lecciones aprendidas.

El diseño fue tan satisfactorio que dieron el visto bueno a la producción del tanque ligero Type 95 Ha-Go.

En años posteriores, la caballería cayó en desuso, pero se mantuvo la denominación para reflejar el propósito inicial del vehículo.

Primer prototipo del Ha-Go

 

Al principio, los prototipos se equiparon solo con un cañón de 37 mm en una torreta para un solo tripulante. No obstante, antes de iniciarse la producción a gran escala, se introdujeron modificaciones para incluir una ametralladora giratoria independiente que se acopló como extensión en el lado trasero derecho de la torreta, basada en la torreta del Type 89B.

Esta modificación permitía al comandante del tanque usar el cañón de 37 mm o la ametralladora, según la misión.

Lo más característico del Type 95 era la sencillez de su sistema de suspensión: dos ruedas de bogie suspendidas sobre un balancín, con dos balancines por lado. Las orugas se accionaban mediante los piñones delanteros. Había dos ruedas de retorno.

La suspensión pronto presentó problemas, pues tendía a rebotar tanto en terreno abrupto que, a veces, a la tripulación le resultaba imposible conducir a velocidad alguna. Así pues, se le añadió un soporte para conectar los pares de bogies (suspensión de Manchuria). Pese a ello, los tripulantes tuvieron que seguir sufriendo grandes sacudidas al atravesar terreno irregular.

Se dotó al tanque de una capa interior de amianto, principalmente para aislar a la tripulación de las chapas recalentadas por el sol, pero también para protegerlos de lesiones al circular el vehículo a gran velocidad por superficies agrestes.

Borrador del Type 95

 

Se añadieron también otros cambios durante la producción del vehículo, como una ampliación de los laterales del chasis con el fin de aumentar el espacio para almacenar munición.

Algunos tanques se equiparon con dos reflectores en la parte delantera para operaciones nocturnas.

Producción

En total, a la postre se entregaron unos 2.300 vehículos. El principal y primer fabricante de los sistemas del tanque fue Industrias Pesadas Mitsubishi, si bien participaron en su producción empresas como Arsenal Sagami, Industrias Hitachi, Niigata Tekkosho, Kobe Seikosho y Arsenal Kokura, las cuales, hacia el final de la guerra, habían fabricado otros 1.200 vehículos.

Hay que tener en cuenta que la producción de tanques se veía seriamente perjudicada por la prioridad que la Marina Imperial tenía sobre los recursos respecto al Ejército japonés.

 

Modificaciones

El Ejército Imperial japonés pudo usar el Type 95 ya en 1935. Al principio, el sistema del tanque ligero contaba con uno de los mejores diseños del mundo de su clase. Llevaba un potente cañón para su época y, en conjunto, el Ha-Go aventajaba a sus homólogos extranjeros.

De sus variantes, la más “interesante” era el tanque anfibio Type 2 “Ka-Mi”. Este modelo se basaba en el chasis del Type 95, pero había sido modificado para operaciones anfibias y se usaba para “saltar de una isla a otra”.

Type 2 Ka-Mi

En 1943, se usó un chasis para probar el modelo anfibio previsto para los marines japoneses. Ello dio lugar a la conversión del Ka-Mi, que se equipó con dos pontones desmontables que flotaban. Se produjo entre 1943 y 1944 y luchó en las Islas Marianas, las Islas Marshall y Guam en 1944. Solo se llegaron a completar 182.

Un Type 2 Ka-Mi probado por soldados australianos en 1945

 

Vistazo rápido al armamento

El armamento principal era el cañón Type 98 de 37 mm. Aunque podía penetrar a vehículos de blindaje ligero y algunas fortificaciones, era poco eficaz contra la mayoría de tanques medios de los Aliados en los años intermedios de la guerra.

El cañón Type 98 de 37 mm tenía un calibre de 46,1. Su elevación era de −15 a +20 grados.

El tanque portaba dos tipos de munición de 37 mm, altamente explosiva y antiblindaje. En el caso de la segunda, la velocidad de salida del proyectil era de 675–700 m/s y la penetración de 25 mm a una distancia de 500 m.

Un tanque pequeño para acciones grandes

El Type 95 Ha-Go estuvo en todas las operaciones terrestres de los japoneses: contra los británicos en Malaya y Singapur, y también se probó en combate en la India británica. 

Durante los primeros años, las fuerzas Aliadas acantonadas en Asia no se esperaban, ni estaban preparadas para luchar contra vehículos blindados en zonas selváticas, por lo que sus defensas terminaron por ceder al empuje japonés por toda Asia y el Pacífico.

Los únicos tanques enemigos que llegaron a pisar suelo estadounidense fueron los Type 95 Ha-Go de una compañía del 11.º Regimiento Acorazado. El regimiento reforzó a la 3.ª Fuerza de desembarco de los marines japoneses que invadieron Kiska (Islas Aleutianas cerca de Alaska) mediante un asalto anfibio el 6-7 de junio de 1942. Las islas fueron abandonadas antes del contraataque estadounidense en agosto de 1942.

Para la segunda mitad de la guerra, el Type 95 se encontró con la horma de su zapato cuando los tanques norteamericanos y británicos más pesados llegaron al teatro de operaciones del Pacífico.

El blindaje del tanque japonés era demasiado delgado y su cañón de 37 mm insuficiente como para competir con el Matilda británico —la Reina de Acero— y los M5 Stuart y M4 Sherman estadounidenses.

Además, el uso de la “bazuca” portátil por parte de los marines norteamericanos supuso un duro revés y una solución eficaz contra el débil blindaje del Type 95.

En 1944, se vieron superados en armamento y sin defensa ante bazucas, fusiles antitanque y hasta proyectiles de calibre 50, lo que puso fin oficial a su era.


 

Especificaciones
Tripulación 3 (comandante, conductor, artillero-mecánico)
Peso de combate 7,4 toneladas
Relación potencia-peso 16,2 CV/t
 Longitud total 4,37m
 Anchura 2,06m
 Altura 2,13m
 Motor Motor diésel de seis cilindros Mitsubishi A6120VD 12VD de 120 CV; transmisión de 5 velocidades (4 de avance y marcha atrás)
 Capacidad de combustible Depósito principal con aprox. 104 litros = reserva de 27 litros
 Velocidad máxima (en carretera)  45 km/h
 Velocidad máxima (campo a través) 29 km/h
 Autonomía máxima 209 km
 Consumo de combustible  2,3 km/litro
 Distancia al suelo 0,4m
Armamento Cañón Type 98 de 37 mm (L/cal. 46,1)
Dos ametralladoras Type 97 de 7,7 mm
Munición del arma principal 130 proyectiles para el cañón de 37 mm
3.300 proyectiles para la ametralladora de 7,7 mm
Velocidad de salida 701 m/s (2.300 fps)
Penetración 40 mm a 90 grados a una distancia de 500 m con el proyectil AB Type 1 de 0,67 kg
Alcance efectivo máximo 2,9km
Blindaje 12 mm en la parte delantera de la torreta y del chasis, lateral de la torreta y del chasis, parte trasera del chasis y de la torreta: 9 mm arriba y abajo
Referencias
  • Steven J Zaloga, Japanese Tanks 1939 – 45
  • Leland Ness, World War II Tanks and Fighting Vehicles - The Complete Guide
  • Dominio público
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