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Informe preliminar No2/0: el T-34-76 soviético

Durante mi época en el ejército, participé en la elaboración de muchos informes preliminares. El propósito de redactar estos documentos es familiarizarse mejor con los vehículos que se estudian y descubrir cómo hacerles frente en caso de que se conviertan en una amenaza. Yo me ocupé de analizar el Leclerc, el T-72 y el M1A2, entre otros. El contenido de estos informes no ha cambiado mucho, aunque ahora se utiliza maquinaria más sofisticada para realizar los estudios.

El 22 de noviembre de 1943, el Colegio Militar de la Ciencia, la Escuela de tecnología de carros de combate de Chobham Lane, en Chertsey, Reino Unido, recibió un T-34-76 totalmente equipado.

¿Queréis saber qué se opinaba sobre él? (Las partes en cursiva son traducciones directas del informe).

 

Generalidades

Los soviéticos han optado por la “sencillez mecánica”: un cañón grande de propósito general, blindaje robusto y, sobre todo, un diseño que facilita la fabricación en grandes cantidades con recursos limitados y maquinaria especializada. Ciertas características han recibido menos atención de la que les habríamos prestado nosotros (el Reino Unido), pero el enfoque práctico sobre los requisitos de un vehículo de combate es aparente.

 

Blindaje

 

Los redactores del informe usaron equipamiento “Poldi” para obtener las cifras de dureza, lo que muchos no veían como el mejor método para hacerlo. Aunque se menciona el acabado y lo “basto” que era en comparación con los estándares estadounidenses y británicos, el T-34 recibió valoraciones muy positivas. El documento contiene muchos comentarios sobre la calidad de la soldadura: otra señal acerca de la falta de equipamiento; en este caso, se carecía de soportes para soldar. Por lo tanto, en el informe se indica que el chasis soldado y la torreta moldeada proporcionan una protección balística excelente, pero escasa contra explosiones.

 

Armamento

Aunque aún no se habían realizado pruebas de disparo cuando se redactó el informe, se destacó la falta de espacio en la torreta y que aquello afectaría al mantenimiento del arma principal, el cañón de 76,2 mm.

Elevación:     30 grados

Depresión: 3 grados

Arco total:      33 grados

Está claro que la depresión se sacrificó para conseguir una torreta de altura relativamente escasa. En cambio, la capacidad de elevación es fantástica.

Por lo que respecta al equilibrio del armamento principal, se destacó que la boca del cañón era muy pesada. Esto hizo que se instalasen cuatro bloques de hierro moldeado en la parte inferior de la base del cañón, a modo de contrapeso.

 

Junto al artillero, había instalada una manivela de elevación que requería casi 24 revoluciones para recorrer el arco completo de 33 grados. La holgura de la manivela era considerable y no resultaba sencillo manejarla; el artillero estaba tan encogido que se golpeaba las rodillas al elevar el cañón.

 

Rotación

 Se disponía tanto de rotación manual como a motor. Los redactores del informe comentaron que la holgura y la resistencia habrían hecho difícil apuntar con precisión. También se destacó que al artillero le resultaba difícil usar la manivela para rotar manualmente. Para ser justos, y según mi experiencia en carros de combate principales modernos, ese método sigue siendo una forma de apuntar que lleva tiempo y requiere muchísimo esfuerzo.

 

Ametralladora coaxial

La ametralladora ligera DT (Degtyarev) de 7,62 mm se accionaba por gas y utilizaba un cargador circular de 63 proyectiles. Era sencilla, fiable y eficiente, y el artillero la disparaba mediante un pedal.

 

Ametralladora auxiliar

Es la misma ametralladora, pero montada en una cubierta blindada que está soldada con el exterior de la placa del glacis y tiene el gatillo en el propio arma; destacaron que estaba bien montada y equilibrada.

 

Visores

Tanto el arma principal como la ametralladora coaxial utilizan o bien el visor periscópico PT4-7 o uno telescópico ajustable TMFD.

Ambos tienen aumentos de 2,5. Curiosamente, no había dispositivos para asegurarse de que la orientación del visor y el cañón fuese la misma, lo cual habría mejorado mucho la precisión, sobre todo a distancias largas. 

 

Munición

Se recibió un vehículo totalmente cargado con 77 proyectiles de 76,2 mm, 31 cargadores (2015 balas) para la 7,62 mm y una caja con 20 granadas.

 

El almacenamiento era sencillo y se veía que el objetivo era transportar toda la munición posible, sin importar lo difícil que fuese tenerla al alcance, como se demuestra en este extracto:

Las granadas se guardan en cajas de madera con capacidad para 20 unidades y los detonadores están en pequeñas latas herméticas también con capacidad para 20 unidades. Se dispone de un pequeño abrelatas, pero debe utilizarse con cuidado, ya que existe el riesgo de activar los detonadores. ¡¿¡CÓMO!?! 

 

     

 

Motor

Un V-2 de tipo V12 con cilindros en 60 grados, enfriado con agua, que genera 500 caballos de fuerza boiler

De fabricación barata y ligero; en esencia, era un motor de avión adaptado y modificado para utilizarlo en vehículos de combate blindados.

Sorprendentemente, no había sistema de arranque bajo frío extremo. Se utilizaba un encendido eléctrico estándar o, si fallaba, se podía usar un sistema de aire comprimido.

 

Mandos del conductor

Aquí también se notaba el enfoque sencillo: embrague, pedal de freno y acelerador. Palancas para girar, un dispositivo para bloquear los frenos, una palanca de marchas (cuatro velocidades y una marcha atrás) y, por último, una bomba manual de aire para el sistema de combustible.

Justo delante del conductor se encuentran estos instrumentos:

  1.        Indicador de temperatura del agua
  2.        Indicador de temperatura del aceite
  3.        Indicador de presión del aceite

A la izquierda del conductor está lo siguiente:

  1.        Tacómetro
  2.        Velocímetro (marca hasta 134 km)
  3.        Amperímetro
  4.        Voltímetro
  5.        Interruptor de encendido
  6.        Interruptores eléctricos

 

Resumen

Aunque apenas se cubre una parte del informe final, la conclusión es que se trata de un vehículo sin aderezos, lo que se nos transmite muy bien en las palabras de cierre:

El diseño muestra un aprecio sensato por lo esencial para los carros de combate eficaces y por los requisitos de la guerra. Si se tiene en cuenta que la industrialización de Rusia es reciente y que una gran parte de sus regiones industriales han sido ocupadas por el enemigo, con la consecuente pérdida o evacuación apresurada de fábricas y trabajadores, el diseño y la producción de carros de combate tan útiles y en tan grandes cantidades destaca como un logro de ingeniería de primera magnitud.

 

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