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Museo de la Técnica Militar Lešany y Día del Tanque en la República Checa

El museo se fundó en 1996 en unos antiguos barracones de artillería entre los pueblos de Krhanice y Lešany (República Checa). Cada año desde 2003, se celebra un Día del Tanque en el recinto del museo, y muchos de los tanques y otros vehículos militares de la colección se presentan en exhibiciones dinámicas. 

Al llegar al museo, un IS-2 rosa monta guardia (abajo):

 

El tema en torno al que giraba este día era la movilización checoslovaca de 1938. Después de anexionarse Austria, Hitler puso los ojos sobre el oeste de Checoslovaquia. Los miembros del partido nazi ya se habían plantado con pisada firme en la escena política del país. De hecho, en mayo de 1935, el Sudetendeutsche Partei de Henlein llegó a convertirse en el segundo partido político más importante de Checoslovaquia (Henlein ya era un político alemán de primera línea en Checoslovaquia). La máquina de propaganda alemana vio la oportunidad y las ambiciones de Hitler se pusieron en marcha. Declaró falsamente que más de tres millones de miembros de la etnia germana vivían en Checoslovaquia, donde se les reprimía, y exigió un control total de la zona.

Como respuesta, Checoslovaquia movilizó parcialmente sus fuerzas militares el 20 de mayo de 1938. Respecto a dicha movilización, Hitler dijo: «Es mi decisión irrevocable aplastar Checoslovaquia mediante una acción militar a corto plazo».

La estrella del Día del Tanque fue, sin ninguna duda, el LT vz.35 (abajo) o Pz.KpfW.35(t) (designación alemana):

 

El origen de su fabricación es materia de debate. Algunos dicen que los fabricantes fueron las empresas Skoda Plzen y CKD, pero el número de serie (abajo) solo indica CKD en 1937.

 

Solo quedan cinco y el museo conserva el único que funciona. La vida de este vehículo en particular es interesante. Antes se mostraba en el área de prueba del Museo de la Ordenanza del Ejército de los Estados Unidos/Aberdeen.

Ahora tiene su número de registro checoslovaco original: 13.962. El tanque se entregó al ejército checoslovaco en 1937, teniendo lugar la ocupación alemana en 1939, por lo que siguió en servicio (con excepción de la torreta) con el ejército alemán. Sufrió algunos daños en combate y se envió a la fábrica de Skoda para que lo reparasen, donde permaneció hasta la liberación de Checoslovaquia en mayo de 1945.

                                   
T-72M4 CZ (arriba/abajo). Averiguaréis mucho más sobre este vehículo en un artículo de próxima aparición para el que tuve la suerte de pasar el día con el 73.º Batallón de Tanques del Ejército Checo.
 
The_Challenger en el T72M4 CZ (arriba) del 73.º Batallón de Tanques.
 
T-34-85

Fabricado en cadena, sencillo y muy efectivo son adjetivos que se ajustan perfectamente al T-34-85. Este vehículo sirvió en el Ejército Popular Checoslovaco (CSLA) y sufrió muchas modificaciones y mejoras. 

Después de la derrota alemana en la II GM y la ocupación de Checoslovaquia por las fuerzas soviéticas, todos los planes de desarrollo militar pasaron a manos de la comandancia soviética. 

Los primeros tanques T-34 en plantilla tenían algunas piezas importadas de la Unión Soviética y, después de algunas pruebas, la producción comenzó en febrero de 1952. El primer tanque hecho completamente en Checoslovaquia salió de la cadena de producción en el invierno de 1952. 

Se estima que se fabricaron entre 2.736 y 3.185 tanques T-34/85 en Checoslovaquia. He leído muchas cifras diferentes y es probable que este número incluya los vehículos de ingeniería VT-34, y los vehículos de grúa JT-34, los colocadores de puentes MT-34, los vehículos de prueba de reconocimiento PBCHT-34 NBC y las excavadoras pesadas 34.

Los primeros vehículos no eran gran cosa, desde la perspectiva de la calidad, y tenían muchos fallos y una fabricación pobre. Sin embargo, se mejoraron, y en 1954 se informó de que su acabado era mejor que el soviético. Además, se produjeron con numerosos avances técnicos, que incluían una mejora del sistema de alimentación de combustible, equipamiento para vadear, una mayor capacidad de combustible y una transmisión mejorada. 

 
   
La belleza del IS-3 (arriba)    Los hangares del museo son el hogar de un gran número de piezas interesantes. 
     
 

No hacen falta presentaciones. (arriba)

  Cromwell IV (arriba)

 

¿Por qué el «Cromie»? Bueno, entró en servicio con las unidades aliadas en la Primera División Acorazada Polaca (Décimo Regimiento Montado de Fusileros) y la Primera Brigada Acorazada Checa.

La Primera Brigada Acorazada Checa irrumpió en el escenario bélico de Europa a finales de septiembre de 1944 y sustituyó a la Segunda División de Infantería del Canadá en las posiciones en Dunkerque.

Apariencia de la brigada
  • Primera Brigada Acorazada Checa. Los Cromwell
  • Segunda Brigada Acorazada Checa. Los Cromwell
  • Tercera Brigada Acorazada Checa. Los Churchill. Se adhirió más tarde, en 1944.

Además de los 3 regimientos acorazados había un batallón motorizado, un escuadrón de reconocimiento armado (con Stuart VI, Cromwell y coches exploradores Humber). Una tropa antitanques (Bofors de 40 mm), una compañía de ingenieros y un regimiento de artillería de campo (llevaban 25 morteros) .

El nombre de los tanques dependía de los batallones individuales, pero era normal poner un nombre al tanque que llevara la primera letra del escuadrón. El círculo amarillo con el número en el frente es la clasificación de carga militar. Los Cromwell y Sexton tienen 2, los Sherman 30 y los Churchill 40 toneladas.   


Comet

Unos entusiastas de los blindados checos se lo llevaron en 2007 del Museo de Maquinaria Blindada de Smrzovka, lo restauraron por completo y luego lo devolvieron al museo.

El desgaste no le hizo ningún bien (arriba), aunque le imprimió una estampa poderosa y austera.

SA-9 Gaskin

 

Resumen

Un día maravilloso y una estupenda visita al museo, al que nuestro espacio limitado no puede hacer justicia. Mi más afectuoso agradecimiento a todos los miembros de la organización y a la comunidad por darme un día tan especial.

Más fotografías en el Facebook de The_Challenger.

 

Referencias:
  • Equipo del Museo del Tanque de Lesany
  • Equipo del Museo de Maquinaria Blindada de Smrzovka
  • "Hitler & Czechoslovakia in World War II", Patrick Crowhurst
  • "Czechoslovakia between Stalin & Hitler: The Diplomacy of Edvard Benes in the 1930s", Igor Lukes
  • "Tank War – Central Front NATO vs. Warsaw Pact (Elite Series No 26)" , Steven Zaloga
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