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Os presentamos el T-72M4 CZ

Hace poco, tuve la suerte de pasar un día con el 73.er Batallón de Tanques del Ejército Checo y su T-72M4 CZ. Este vehículo se basa en el T-72 original (de segunda generación) y se ha modernizado completamente hasta llegar a la variante de tercera generación.

Trasfondo

El T-72 ha estado en uso dentro del Ejército Checo desde 1981 y se trazaron planes para modernizarlo de forma notoria. Entre los numerosos objetivos del plan, se incluía una mejor protección, tanto contra los disparos enemigos como contra los efectos de la radiación y los agentes químicos.

Al principio, se planteó si sería viable adquirir el T-72S y, posteriormente, el T-72S1. Sin embargo, se descartó aquel plan, principalmente por limitaciones económicas y políticas.

El CV-12

En 1995, se llevó a cabo un concurso de fabricación y la VOP 025 (planta de reparación militar 025) resultó elegida como contratista principal del programa checo para fabricar el nuevo T-72M1. Se completaron dos prototipos: el T-72M3 y el M4

La única diferencia real entre ambos era el motor. El M4 tenía el nuevo CV-12-1000 TCA Condor (mostrado más abajo), un componente con el que ya estaba familiarizado. ¿Os preguntáis el motivo? Es porque se trata del mismo motor de la casa británica Perkins Engines que usa el Challenger 2, salvo que es de 1.000 CV, en vez de la versión de 1.200 que tiene el Challenger 2

¿Por qué genera menos potencia? Comparad el peso de ambos vehículos: 

  • T72M4: 48,000 kg
  • Challenger 2: 62,500 kg

T-72M4 CZ con NPP 2000-1 PowerPack

En castellano

 

Aceleración máxima en carretera

  • Km/h (a la izquierda)
  • Velocidad, km/h (la línea azul)
  • Distancia, m (la línea roja)
  • Distancia, m (a la derecha)
  • Tiempo, s (abajo)

 

 

Comparación de la aceleración 

  • Velocidad tras 20 segundos
  • T-72 original (41,5 toneladas)
  • T-72M4 CZ modernizado por Nimda (48 toneladas)

 

Las ventajas principales del NPP 2000-1 PowerPack (según la información promocional) son las siguientes:

  • Aceleración mejorada de 0 a 32 km/h en 8,5 s (antes se tardaba entre 13 y 15 s). Velocidad máxima de 61 km/h.
  • Mucha mejor movilidad y capacidad de maniobra sobre el terreno.
  • Mejor rendimiento en diversas condiciones ambientales.
  • Menor carga de trabajo para el conductor (el mantenimiento es mucho más sencillo).
  • Ayuda a eliminar los riesgos del factor humano (no se selecciona la relación de transmisión correcta o no se aplica la refrigeración adecuada).
  • Mucha más fiabilidad y durabilidad, por lo que aumenta el tiempo de las misiones.
  • El motor se puede sustituir en 2 horas. (Creo que esto es bastante improbable; lo sé porque tuve que reemplazar algunos en el Challenger 2).

La transmisión es la XTG-411-6, desarrollada por la empresa estadounidense Allison Transmission. Es totalmente automática, con cuatro marchas y dos marchas atrás. 

El día empezó con un traslado (a remojo) hacia la zona de entrenamiento, seguido de una demostración de la maniobrabilidad del vehículo.

       

 

¿Queréis verlo en acción? Aquí tenéis un breve (y tosco) vídeo de la jornada.

 

La demostración de velocidad cruzando el puente fue impresionante; el tanque incluso se despegó del suelo, como apreciáis en el vídeo. Bueno, fue impresionante para los asistentes, ¡porque el comandante salió viendo pajaritos! Algo de lo que se daría cuenta enseguida cualquier Challengerista es que el T-72M4 no tiene suspensión hidroneumática. 

Cruzando un obstáculo con agua. Si se equipa el tanque con un tubo de buceo, puede avanzar incluso a 5 metros de profundidad. 

 

El sistema de control de armamento/disparo

El arma principal del vehículo es el 2A46 (D-81TM) de 125 mm, con ánima lisa. 

Tiene un cargador automático (mostrado más abajo), lo que para un tanquista británico siempre es una cuestión interesante. Está totalmente estabilizado, conserva la salida de gases y también cuenta con un sistema de referencia de salida. Es similar al del Challenger 2 y sirve para que el artillero tenga a mano una referencia para comprobar que la relación entre el cañón y el visor es correcta. 

El sistema de control de disparo instalado es el TURMS-T (Tank Universal Reconfigurable Modular System;  sistema modular reconfigurable universal para tanques ) de la casa italiana Officine Galileo, que reduce el tiempo de apuntamiento y también aumenta la probabilidad de impactar con el primer disparo. El núcleo del sistema es la TMC (Turret Management ballistic Computer; computadora balística de control de la torreta), que sustituyó a la caja K1

Tanto el artillero como el comandante tienen visores primarios estabilizados con modos de visión diurna y nocturna. El artillero también cuenta con un telémetro láser. 

La configuración y el manejo del visor del comandante son muy parecidos a los del visor del Challenger 2, lo que permite actuar como un equipo de “cazador y asesino”; es decir, que el comandante puede detectar y asignar objetivos, mientras que el artillero realiza otro apuntamiento. Me dijeron que el rango de visión nocturna es de 4.200 m.

 

El visor panorámico del comandante 

En cuanto al casco, me pareció tremendamente cómodo, comparado con las protecciones británicas. Eso sí, ¡toda la tripulación me dijo que no es tan bueno cuando lo llevas puesto mucho tiempo! 

       
El visor del comandante. El aumento es de x4 - x12 durante el día; por la noche es de x5 - x13
  El visor del artillero

 

También se ha añadido una serie de nuevos sensores, incluyendo uno para la torreta y uno meteorológico. Con ellos se proporciona información sobre el clima, el viento, la velocidad, etc., que sirve para que la computadora ajuste los datos balísticos y se mejoren aún más las probabilidades de acertar con el primer disparo.

Cabe destacar que se mencionó una probabilidad de impacto de más del 80 % al apuntar contra un objetivo móvil a 2.000 m. 

 

La torreta

El comandante tiene una nueva cúpula fija que incorpora el visor panorámico estabilizado. Justo a la derecha está el soporte para la nueva ametralladora de 12,7 mm. Aquí veis montada (más abajo) una PKT de 7,62 mm.

Además, el vehículo ahora cuenta con el sistema de advertencia de láser SSC-1 OBRA, de la empresa polaca PCO. Este componente puede percibir si el vehículo ha sido visto por sistemas de detección por láser y de qué dirección procede el peligro.

 

       
Los sensores del sistema de advertencia de láser se ven claramente 
  El sistema de advertencia de láser SSC-1 OBRA 

 

Otra novedad es que se ha incorporado un sistema de detección y extinción de incendios de la casa alemana Kidde Deugra. Como su nombre indica, es un sistema diseñado para apagar fuegos.

 

Blindaje y protección

Además del blindaje compuesto, también se utiliza blindaje explosivo reactivo (explosive reactive armour o ERA), que cuenta con numerosos bloques montados en el glacis, la parte frontal y el techo de la torreta.

Este modelo llamado DYNA (blindaje dinámico) se diseñó en Polonia y otorga cierto grado de protección contra proyectiles perforadores por energía cinética, como los ABEACDS antiblindaje estabilizado por aletas con casquillo desechable sabot) y contra proyectiles de energía química, como los CCAE (cabeza de choque altamente explosiva).

Ya he mencionado la contribución internacional para desarrollar este vehículo, pero muchas empresas checas también participaron en el proceso. Synthesia creó la munición ABEACDS-T mejorada de 125 mm, y Letecké přístroje Praha, s.r.o. desarrolló el GPS NBV-97. La empresa Metra Blansko diseñó el sistema SP, que sirve para neutralizar minas con espoleta magnética.

Todo esto significa que el T-72M4 CZ dispone de sistemas de defensa tanto activos como pasivos. 

 

Resumen

He procurado resaltar en este espacio tan limitado algunas de las modificaciones clave; el vehículo cuenta con muchas más, suficientes para escribir un libro sobre el tema.

He conducido y disparado en variantes más antiguas del T-72 y debo admitir que el nuevo modelo está en una categoría totalmente distinta. Comparar el M4 con el tanque original sería como contrastar el Challenger 1 con el Challenger 2.

El M4 es un vehículo competente, aunque bastante incómodo: no me gustaría tener que pasar mucho tiempo encerrado en él. Los compartimentos para la tripulación son angostos, pero el vehículo es bajo, por lo que su perfil es bastante pequeño.

El T-72M4 es un vehículo ágil, preciso y que ofrece cierto grado de protección a sus tripulantes.

Es un vehículo fiable y probado que ahora cuenta con características de tercera generación.

Muchísimas gracias a los chicos del 73.er Batallón de Tanques del Ejército Checo por la fantástica jornada que pasé con ellos; gracias por permitir que un tanquista británico se montase en vuestro vehículo.

 

 

Referencias
  • 73.er Batallón de Tanques; verbales
  • CZWeb.org
  • Globalsecurity.org
  • VOP 025 Novy; verbales
  • T72 Main Battle Tank 1974-93, de Steven Zaloga
  • Nimda Co.Ltd; por correspondencia
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