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Invasión de Normandía: los informes de Guderian

El artículo que os disponéis a leer no ensalza la visión típica del desembarco en Normandía desde el punto de visto aliado, como normalmente se narra. Esta vez vamos a compartir la visión del acontecimiento desde las Panzertruppen o las columnas de carros alemanas antes y durante el desembarco.

Hemos querido conmemorar el 70º aniversario del Día D con información novedosa sobre la fecha.

Un pequeño repaso histórico. La invasión aliada:

La invasión de Normandía implicó el establecimiento de fuerzas aliadas en esta ragión francesa.

El desembarco en Normandía fue la invasión por mar más grande de la historia, con la participación de casi 5.000 embarcaciones de asalto y desembarco, 289 navíos de escolta y 277 dragaminas.

Los desembarcos arrancaron con la Operación Neptuno, conocida comúnmente como el Día D.

Planeada originalmente para el 1 de mayo de 1944, la operación se pospuso finalmente un mes para reunir más tropas y equipamiento. Se preparó entonces para el 5 de junio de 1944, pero en el último momento se aplazó un día.

Cerca de 160.000 efectivos cruzaron el Canal de La Mancha el Día D y el número que soldados desembarcados alcanzó los 875.000 al final de ese mes.

"En la boca de la muerte" por Robert F. Sargent. Embarcación de asalto de tierra, playa de Omaha.

 Para mantener el punto del desembarco en secreto, se puso en marcha un plan de distracción, Operación Fortitude, para hacer creer a los alemanes que el principal objetivo aliado era el Paso de Calais (Fortitude Sur).

Cuando se inició el desembarco, solo 14 de las 50 divisiones alemanas hicieron frente a los aliados. La resistencia fue dura en muchas playas, aunque solo en Omaha llegó a estar en entredicho el éxito de la misión aliada.

Aunque los aliados no fueron capaces de alcanzar sus objetivos el primer día, ya habían sido capaces de tomar un punto de apoyo desde el que se expandirían a lo largo de los próximos meses, que fueron cruciales para la victoria aliada en la guerra.

Ahora echemos un vistazo al otro lado del frente y, específicamente, a los factores que entorpecieron a los ejércitos alemanes en Normandía. ¿Cuáles fueron los efectos en las columnas de carros alemanas (que eran, muy probablemente, la mayor amenaza del ejército nazi para los aliados)? Para investigarlo, profundizamos en los informes del general Heinz Guderian como eje central del reportaje.

Lanchas de desembarco descargando abastecimientos en Playa Omaha, preparando la incursión desde Normandía.

 

Acontecimientos en Normandía, la perspectiva alemana

Antes del desembarco de Normandía, Alemania tenía a su disposición 50 divisiones en Francia y los Países Bajos. De ese número, nueve divisiones Panzer y una de SS Panzergrenadier estaban destinadas en el Oeste cuando los aliados desembarcaron en Normandía el 6 de junio de 1944

Solamente tres de estas divisiones estaban disponibles para repeler el desembarco, o lo que es lo mismo, para repeler en todo su poderío el Día D.

El resto de las seis divisiones estaban siendo reabastecidas después de su retirada del Frente Este y a causa de ello, no pudieron hacer frente al desembarco de Normandía con todas las fuerzas necesarias. Los reportes suelen variar ya que se fueron añadiendo tanques a distintas unidades justo antes de la batalla.

El 19 de junio del 1944 el General Guderian envió un análisis estratégico a Hitler, reportando los principales problemas que las unidades Panzer se habían encontrado desde el inicio de la invasión a Normandía.

Abajo podéis encontrar una versión editada de los principales problemas de la formación Panzer (Panzer Korps) que estaban operando durante la Batalla por Normandía. Nuestros comentarios están en negrita y cursiva en cada selección:

 

(I) Sobre el uso de la División Panzer en el frente de invasión hasta al 10 de junio

  • El enemigo lucha aprovechando su supremacía aérea y numérica. Es agresivo, pero no lo suficiente para sernos costoso.

-  ¿Qué quiere decir esto? Bueno, antes de junio de 1944,  se bloquearon las principales fuerzas de la Kriegsmarine (la Marina alemana) por lo que no pudieron participar en el frente de Normandía. Con la Luftwaffe (la fuerza aérea alemana) prácticamente incapacitada, la Wehrmacht había perdido básicamente sus dos principales ramas de apoyo y por lo tanto recibió un duro golpe táctico.

  • A causa del control de los cielos por el enemigo, las unidades Panzer que llegan por carretera van cortas de combustible.

-  Los británicos, siguieron adelante con sus tácticas de desgaste ya empleadas con anterioridad en el norte de África, lo cual castigó duramente la línea de suministros alemana prácticamente cortándola al completo, causando así una grave escasez de material de guerra.

  • La llegada del Tigre-Abteilung de los Panzer Korps I.SS se esperaba primero al mediodía del 10 de junio. Se retrasó debido a la supremacía aérea del enemigo. Cada intento de despliegue durante el día resultó en numerosos vehículos incendiados en la carretera.

Sin el apoyo aéreo adecuado proporcionado por la Luftwaffe, los convoyes Panzer se vieron obligados a viajar por la noche para sí evitar los ataques aéreos, el tiempo de respuesta se veía seriamente afectado.

 Un Panther alemán destruido

 

(ii) Sobre la posibilidad de destruir la Cabeza de Playa enemiga con las Fuerzas Panzer disponibles.

  • No parece ser posible lanzar los aliados nuevamente dentro del mar con sus fuerzas presentes y equipos, siempre y cuando:
    • a) Los cañones de aproximadamente 60 o 70 buques de guerra pueden disparar sin molestia alguna por los aviones patrulla.
    • b) La fuerza aérea aliada puede se puede concentrar sin problemas en este espacio delimitado.

La formación naval masiva que los aliados habían traído con ellos a Normandía les permitió dar soporte a sus unidades por mar y aire. Para dificultar aún más los esfuerzos alemanes, podían concentrar todo su poder de fuego en un área relativamente pequeña.

 

(iii)  No pueden mandar unidades Panzer adicionales a Cabeza de Playa que puedan ser reemplazadas en algún punto en el fututo.

  • Los suministros aún no se han garantizado para las tres Divisiones Panzer que ya se han desplazado.

-  De acuerdo con Guderian, no había suficientes provisiones para abastecer a más de las 3 divisiones ya mencionadas. Este era ya un indicador indiscutible de la situación sobre los suministros entre las filas alemanas en 1944.

 

Alternativamente, Guderian aconseja suministrar las Divisiones Panzer ya desplazadas con personal y material, con el fin de garantizar su alto poder de combate. Los fragmentos de los informes anteriores revelan claramente la supremacía de los aliados en suministros y apoyo, lo cual contrarrestó la gran efectividad de las Divisiones Panzer estacionadas en Normandía.


Los Planes de invasión aliados y la posición alemana en Normandía.

 

La conclusión de Guderian fue que, a pesar de "enfrentarse a un enemigo superior en equipamiento", sus unidades, y por lo tanto todas las tropas alemanas, podrán prevalecer en la Batalla por Normandía, es decir, debido a su "espíritu de lucha avanzado". Él creía en la superioridad de sus hombres sobre los aliados.

La misma creencia fue empleada por la dirección del ejército japonés -  confiar la victoria a la moral y el espíritu de lucha sobre la influencia de equipamiento, suministros y ventaja numérica llevó a ambos al fracaso. Confiar en un factor que es propenso a fluctuaciones convierte hace de ello un punto de vista estratégico preocupante.

Además, este punto de vista a menudo carecía de conocimiento alguno sobre la motivación, condición de la moral y el espíritu de lucha del ejército enemigo, a los que, en el caso de Normandía, así como en muchos otros casos, estaba muy motivado para completar sus objetivos.

1944 y la Batalla de Normandía han destacado el costoso precio de una guerra tan prolongada para Alemania. Una clara evidencia sobre el hecho de que Alemania, así como las potencias del Eje en su conjunto, no poseían las provisiones necesarias para una guerra largo y prolongado, ya que tanto la falta de personal y equipo * se visualiza claramente durante la invasión de Normandía.

*Registros alemanes, de hecho, indican que el promedio de personal disponible estaba alrededor del 50% en la primavera del 1944.

Sólo para dar un ejemplo del estado de suministros aliados, vamos a utilizar el nivel de suministros de combustible de Gran Bretaña como punto de referencia: en 1939 las reservas de combustible de Gran Bretaña ascendían a 7 millones de toneladas. Después de dos años de guerra a gran escala, la reserva se quedó en 4,5 millones de toneladas en el 1941.

 

Y así se repitió la historia, con Alemania empezando una guerra que a la larga no podía ganar.


 

¿Qué significa la "D" en el Día D?

La "D" no representa "Deliverance" (liberación), "Doom" (fatalidad), "Departure" (salida), sino que viene de la palabra "día". "D-Day": el día en el que comienza una operación militar.

Cuando se planifica una operación militar, su fecha y el tiempo real no siempre se conocen con exactitud. El término "D-Day" se utilizó por tanto para referirse a la fecha en que las operaciones militares empiezan, sea cual sea el día.

 

 

Fuentes:

Dominio Público

ddaymuseum.co.uk

Panzertruppen - Editado por Tomas Jenz

 

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