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Los inicios del Tiger I (Panzerkampfwagen VI Ausf.E)

En octubre de 1935 comenzaron los planes para crear un tanque capaz de derrotar al Char 2C francés. ¿Por qué al 2C? Bueno, solo podemos suponer que, en el momento, los alemanes lo consideraron la mayor amenaza. En realidad, esta enorme bestia de 69 toneladas se consideraba más un estorbo que una ventaja en el campo de batalla.

El francés Char 2C

Lo único que se sacó en claro de aquel debate fue que el motor debía ser capaz de generar constantemente 600 CV, y hasta 700 si fuese necesario. Fue entonces cuando la legendaria casa Maybach entró en escena y comenzó la reflexión. ¿Sería mejor usar un motor de 16 válvulas, que aumentaría la potencia a cambio de agrandar el compartimento del motor, o pasar a uno de 12 que disminuiría el rendimiento? 


Maybach HL 210 P45, el motor original del Tiger 131 del Museo del Tanque de Bovington, Reino Unido.

 

El desarrollo del Tiger dio comienzo y se contrataron varias empresas para el programa. Estas compitieron entre ellas y se crearon diversos prototipos.

El primer chasis de prueba lo diseñó Henschel. Se llamaba DW I (Durchbruchwagen, o vehículo de irrupción) y se equipó con una torreta de prueba diseñada por Krupp, con un cañón corto de 75 mm. La serie DW se reclasificó como VK 30.01 (muy similar al Panzer IV), que simplemente quería decir que pertenecía a la clase de 30 toneladas y era la versión 01.

Chasis del VK 30.01

Se estudiaron muchas alternativas, pero el único punto en común fue el uso de barras de torsión a lo largo del casco. Si se colocaban próximas unas a otras, se podían usar más ruedas de carretera, lo que distribuía el peso del vehículo. Al superponer unas ruedas a otras, se podía utilizar más. Este método se convirtió en una característica casi exclusiva de los alemanes. 

VK 30.01 (H)

VK 36.01 (H) 

La evolución del Tiger tuvo varias etapas. Se decidió mejorar el armamento, por lo que Krupp recibió instrucciones de desarrollar una torreta para un cañón de 10 cm. Además, había que adaptar el chasis del VK 30.01, pero resultó imposible conservar el mismo peso, de modo que se gestó la idea del VK 36.01.

El alto mando intervino y declaró entonces que necesitaban equipar el tanque con un cañón de 75 mm y que se mejorase el blindaje, para que tuviese 100 mm en la parte frontal y 60 en los laterales. Debido a las limitaciones de peso y a la falta de materiales, el VK 36.01 nunca llegó a ver la luz. Las preocupaciones por el peso no se dejaron de lado hasta 1941, cuando el propio Hitler insistió en que los cañones grandes y el blindaje grueso eran las claves del éxito. Así fue como nacieron el VK 45.01 (H) de Henschel y el VK 45.02 (P) de Porsche. Además, para entonces Maybach ya había desarrollado el nuevo motor de gasolina HL 210 P45, de 12 válvulas. 

Hay que mencionar que mucha gente cree que el sistema de giro del Tiger procede de un prototipo de tanque pesado británico, pero esa es otra historia.

En aquella época, las tropas de Hitler avanzaban hacia el Este y el terreno estaba sembrado de puentes endebles, lo que dificultaba el avance de los tanques. Como resultado, se dieron instrucciones (otra vez) para que el diseño pudiese vadear por aguas profundas, lo que supuso otro problema técnico que se debía superar.

Ambos diseños usaban básicamente la misma torreta diseñada por Porsche, pero construida por Krupp. Al montar el increíble cañón de 88 mm, el prototipo del Tiger vio la luz.

Tiger 131 (arriba) del Museo del Tanque de Bovington, en el Día del Tiger, 2013

Resumen

He procurado describir en pocas palabras la evolución básica de este emblemático tanque, pero por ello solo he destacado las etapas principales. Por ejemplo, he omitido a propósito el VK 65.01, el prototipo de 65 toneladas.

Como podéis ver, fue un proceso complicado, sobre todo si se tiene en cuenta que al final solo se fabricaron 1.354 unidades.

 

The_Challenger


Referencias:
  • Germany’s Tiger Tanks: Tiger I & II: Combat Tactics, L. Jentz
  • Tiger Tank Manual, Haynes
  • Tigers in Combat, Vol. 1, Wolfgang Schneider
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