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Der britische gepanzerte Jeep, Teil 1

In diesem Artikel wirft Community-Mitglied „Listy“ einen Blick auf den Universal Carrier.

Der Universal Carrier war eines der erfolgreichsten Fahrzeuge im Zeitraum zwischen den Weltkriegen. Lediglich die Carden Loyd- und FT-17-Familien können einen größeren Erfolg vorweisen. Mit 113.000 produzierten Carriers war es außerdem das am häufigsten produzierte gepanzerte Kampffahrzeug der Geschichte. Die Produktion lief in fünf Ländern. Der Carrier kämpfte fast 30 Jahre lang in nahezu jeder Ecke auf dem Globus und mit fast jeder Armee (und auch einigen Rebellen) der Welt. Das Design wurde während des Zweiten Weltkriegs selbst von den Italienern für ihren Cingoletta 2800 kopiert.

Der Carrier erscheint auch in World of Tanks als britischer Panzerjäger der Stufe II. Sehen wir uns das also einmal genauer an.

 

Die Carrier-Familie

Mitte der 1930er Jahre entwickelte Vickers-Armstrong den D50. Hierbei handelte es sich um ein leichtes Kettenfahrzeug, das ein Vickers HMG tragen und es unter der Panzerung hindurch abfeuern konnte. Der D50 hatte außerdem ausreichend Laderaum und Sitzplätze für die Geschützmannschaft, das Maschinengewehrstativ und andere Betriebsmittel.

 

Caption: 138 VAD 50, Vickers-Armstrongs ursprünglicher Kampftraktor, Vorfahre aller Bren und Universal Carriers.Die britische Armee zeigte sich interessiert und nahm einen Prototyp zu Testzwecken.
Ihr Bericht empfahl mehrere Modifizierungen am Fahrzeug, das Grundkonzept und der Entwurf waren jedoch einwandfrei. Die Armee gab anschließend eine Bestellung über 13 modifizierte Fahrzeuge für weitere Testläufe im Jahr 1936 auf. Im späteren Verlauf jenes Jahres wurde eine vollständige Produktionsbestellung aufgegeben; das Fahrzeug wurde zum Medium Machine Gun Carrier.

 

Nachdem die Armee die Nützlichkeit des Entwurfs festgestellt hatte, begann sie mit dem Testen und der Entwicklung mehrerer Ausführungen des Medium Machine Gun Carrier. Schließlich wurden sechs Entwürfe gebaut. Neben dem Machine Gun Carrier gab es noch:

 

Scout Carrier


(Scout Carrier im Vordergrund, MMG Carrier im Hintergrund)

Dieser wurde als Funkfahrzeug für die Panzerregimente eingesetzt. Er ähnelte stark dem Machine Gun Carrier. Der Hauptunterschied lag jedoch in der Funkausstattung und den Antennen.

 

Cavalry Carrier

Dieser war im hinteren Bereich mit einer Bank für mehrere Soldaten mit Blickrichtung nach innen ausgestattet. Er wurde in den Kavallerieregimentern eingesetzt, um Aufklärereinheiten in den Kampf zu führen. Die niedrigen Seiten und die hohe Sitzposition setzten die Soldaten jedoch dem gegnerischen Beschuss aus.

 

Bren Gun Carrier

Dieses Fahrzeug wurde als gepanzertes Transportfahrzeug für eine Bren-Geschütz- oder Boys-Schützenmannschaft eingesetzt. Im hinteren Bereich des Fahrzeugs befand sich ein kleines gepanzertes Abteil für den dritten Soldaten. Die Waffe konnte vom Fahrzeug aus abgefeuert oder abmontiert werden. Der Carrier und die Besatzung wurden als mobile Reserve und Verstärkung eingesetzt. Sie konnten auch eingesetzt werden, um die gegnerischen Stellungen zu flankieren, indem die Manövrierfähigkeit und Panzerung des Carriers genutzt wurden, um die Geschützmannschaft schnell und sicher in Stellungen zu bringen, die sie normalerweise nicht erreichen konnte.

 

Anti-Tank Carrier

Dies ist nicht das im Spiel verfügbare Fahrzeug. Kurz vor dem Krieg testete die Armee eine Maschine mit einem kastenförmigen Körper. Der Körper ähnelte stark dem des späteren Universal Carrier, war jedoch mit einem überdachten Fahrer- und Kommandantensitz versehen. Auf dem Motorendeck stand ein halbkreisförmiger Kanonenschild, in dem eine 2-Pfünder-Kanone montiert war. Aus unbekannten Gründen wurde das Fahrzeug jedoch niemals in den Dienst gestellt.

 

Artillery Observation Post Carrier

Ein modifizierter Scout Carrier mit der Möglichkeit, Telefon- und Funkgeräte zu befördern und einzusetzen. Die Waffenöffnung wurde abgeändert, um den Einsatz von Ferngläsern zu ermöglichen, damit der Offizier hinter der Fahrzeugpanzerung bleiben konnte, während er die Artillerie einwies.

 

Einsatz an der Front

Mit Ausnahme des 2-Pounder Carrier dienten alle fünf Ausführungen in der British Expeditionary Force (BEF) in Frankreich. Die Scout und Bren Gun Carrier wurden auch zu Beginn der Kampagne in Nordafrika eingesetzt. Die meisten von ihnen gingen während des Vorstoßes auf den Stränden von Dünkirchen verloren.

Diese Verluste waren auf gewisse Weise glücklich. Vor dem Krieg hatte die Armee damit begonnen, nach einem Fahrzeug als Ersatz für alle fünf Ausführungen zu suchen. 1939 wurde die Idee des Universal Carrier geboren.
Der Universal Carrier ähnelte sehr dem 2-Pounder Carrier mit seinem kastenförmigen Körper und dem mittig montierten Motor. Es wies jedoch einige Unterschiede auf, wie z. B. das entfernte Dach über dem Platz des Richtschützen und des Fahrers. Einige wenige wurden in Frankreich eingesetzt.Es war dieser Entwurf, der zu dem allseits bekannten, wiedererkennbaren Fahrzeug wurde.


(Einer der früheren Flammenwerfer, montiert auf einem Universal Carrier)

Der Universal Carrier wird oftmals (fälschlicherweise) als „Bren Gun Carrier“ bezeichnet. Dies ist oft auf die Infanterie zurückzuführen, die die meisten dieser Carrier einsetzte. Bei ihrem ersten Einsatz wurden sie zusammen mit den ersten Ausführungen des Bren Gun Carrier genutzt.

Jedes Infanteriebataillon in der Armee Großbritanniens und des Commonwealth verfügte über einen Zug bestehend aus zehn Carrier. Im späteren Verlauf des Krieges wurde diese Anzahl auf 13 erhöht. Sie waren mit Bren-Kanonen und circa jedes dritte Fahrzeug mit Boys-Gewehren bewaffnet (diese wurden später durch Projector Infantry Anti-Tank-Waffen (PIAT) ersetzt). Um der Nachfrage gerecht zu werden, wurden Carriers in Kanada, Australien, Neuseeland und in den Vereinigten Staaten produziert. Eine geringfügig größere Version wurde ebenfalls in den Vereinigten Staaten produziert und trug die Bezeichnung T-16.

Die Carrier, die in den Streitkräften des Commonwealth eingesetzt wurden, wurden darüber hinaus an die Sowjetunion ausgeliefert und dort in Dienst gestellt.

Deutschland übernahm eroberte Fahrzeuge, größtenteils Selbstfahrlafetten, in den Dienst. Es gibt Bildaufnahmen von FlaK-38- und PaK-36-Geschützen, die auf diesen eroberten Carriers montiert sind. Sie wurden auch als Transportfahrzeug für Panzerjägermannschaften genutzt, die mit Panzerfäusten und Panzerschrecks ausgestattet waren.

Das US Marine Corps setzte Universal Carriers ebenfalls auf Guadalcanal ein, während die US Army sie auf den Philippinen nutzte. Es kam die Frage auf, wie sie zu diesen Fahrzeugen gekommen waren, da niemand von ihnen sie offiziell hätte haben sollen. Auf den Philippinen wurde ein Frachter mit Ziel Hongkong umgeleitet, nachdem die Japaner die Stadt erobert hatten. Er erreichte die Philippinen, wo seine Fracht zur Verteidigung der Insel an die US Army übertragen wurde. Diese Fracht umfasste 16 Carrier.
Im Falle des USMC auf Guadalcanal ist es schwerer herauszufinden, da nur wenige genaue Aufzeichnungen zu finden sind. Einige vermuten, dass die Marines einige Zeit in Australien verbracht hatten. Dort hätten sie den Carrier zum ersten Mal gesehen und einige erhalten.

Eines der größten Probleme, die der Carrier niemals wirklich bewältigen konnte, waren Infanteriekommandanten, die der Ansicht waren, „gepanzert“ bedeute gleichzeitig „Panzer“. Sie wurde oft als Kampffahrzeuge eingesetzt. Dies ist vermutlich eine der Rollen, für die der Carrier nicht geeignet war. In den meisten Fällen wurden sie schnell durch feindliche Panzerabwehrwaffen zerstört. Wenn er jedoch für andere Rollen genutzt wurde, schlug sich der Carrier hervorragend und lieferte eine gute Verteidigungs-, Aufklärungs- und Transportmöglichkeit für alle Elemente der Infanteriebataillons.

 

Beim nächsten Mal untersuchen wir, wozu der Universal Carrier in der Lage ist. Was ist die verrückteste Situation, in der ihr ihn euch vorstellen könnt? Was auch immer in euren Köpfen vorgehen mag, ist vermutlich nichts im Vergleich zu den bizarren Projekten, für die er tatsächlich eingesetzt wurde ...

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