Upozornění!
Položka novinek, kterou si prohlížíte, je ve starém formátu webové stránky. V některých verzích prohlížečů se mohou vyskytnout problémy s jejím zobrazením.

Zavřít

Ocelová královna - část první

Tento týden přenechávám své místo u klávesnice Listymu, který vám přinese fascinující pohled do historie neobyčejného tanku Matilda.


Květen 1940, Francie. Nepřátelské obrněné jednotky postupují vpřed a útočí. Pěchotní zbraně spojenců se ukazují být zoufale neúčinné.

Spojenecké tanky se snaží ze všech sil, ale nedokáží postup obrněnců nepřítele zastavit. Velitel divize začíná panikařit a hlásí stovky tanků.

Pěchota začíná hromadně utíkat z bojiště, nebo se vzdávat.

To zní jako vcelku běžná historka z bitvy o Francii, pokud máme věřit zažitému pohledu na historii. Jenomže symbol na bocích těchto tanků není německý kříž, ale bílý obdélník britské armády. Kolabující pěchota je součástí Wehrmachtu a panikařícím velitelem není nikdo jiný než Erwin Rommel.
Může vám to připadat jako výplod fantazie, ale skutečně se to stalo, na místě zvaném Arras. A jedinou příčinou těchto událostí byl tank. Byl jedinečný i tím, že jako v té době první tank britské armády dostal jméno. To jméno bylo Matilda.

Co se skrývá za jménem?

Existují dvě verze příběhu o tom, jak Matilda získala svoje jméno. První je taková, že major Hugh Elles uviděl rozměry a pohyby tanku a pojmenoval ho po komiksové kachně. Pravděpodobnějším vysvětlením je ale to, že šlo o kódové jméno, které projektu dal John Carden, šéfkonstruktér u Vickersu. Každopádně se toto jméno vyskytuje už na konstrukčních plánech tanku.

Než se pustíme dál, je důležité si o jménech něco ujasnit. Moderní označení Matilda MkI a Matilda MKII je nesprávné, i když Infrantry Tank MKI a Infrantry Tank MKII je v pořádku. V britské armádní terminologii se systém typových označení (Mark, psáno „MK“) používá pro označení vývojových verzí výzbroje.

A vzhledem k tomu, že obě Matildy jsou na sobě zcela nezávislé konstrukce, je nesprávné nazývat je Matilda MKI a Matilda MKII. Je to, jako kdybyste tanku Tiger říkali „Panzer III Mark II“.
V britské armádě byl tank A11 označován jako Matilda a A12 byla Matilda Senior. Samozřejmě pokud ale mluvíme o Infantry tanks (pěchotních tancích) jako třídě, jde o vývoj určité myšlenky a typové označení Mark s číslem je pro termín Infrantry tank na místě. Zde je tabulka pro vysvětlení.

 

 

 

Obecné armádní označení

Oblíbené jméno

Číslo v třídě 

A11

Matilda

Infantry tank MKI

A12

Matilda Senior

Infantry tank MKII

None given

Valentine

Infantry Tank MKIII

A22

Churchill

Infantry tank MKIV

Klubání se z vajíčka

V roce 1935 zadala britská armáda specifikace pro nový typ tanku. Měl být těžce obrněný a určený pro podporu pěchoty. Rychlost nebyla důležitým kritériem, na rozdíl od schopnosti dostat se všude tam, kam mohla i pěchota. Kromě toho měl být tank dodán velmi rychle. Lhůta pro dokončení výroby prvních kusů měla být jen pouhých šest měsíců.

Výsledná konstrukce měla poměrně kompaktní podvozek s 60mm pancířem na všech stranách. Zatímco věž byla odlévaná, pancéřování podvozku bylo nýtované. Výzbroj tvořil buďto kulomet Vickers ráže .303 (7,7 mm), nebo jeho větší varianta .50 (12,7 mm) namontovaná v obrněném pouzdře ve věži.
Všechny Matildy měly úchyty pro odminovací pluh

Po zkouškách v roce 1936 a určitých drobných úpravách konstrukce přijala armáda tento tank do služby. Matilda se stala prvním z nového druhu pěchotních tanků.

Jednou z úprav bylo doplnění tanku o radiostanici. Jediné možné místo pro umístění rádia se však nacházelo u protipožární přepážky v zadní části prostoru pro posádku. To znamenalo, že pokud chtěl použít vysílačku, musel si velitel tanku lehnout na břicho, s nohama opřenýma o řidičova záda.

Hra musí pokračovat

I když byla Matilda původně navržena jako levný, masově vyráběný tank, který se měl používat ve velkých počtech k získání převahy nad nepřítelem v určité oblasti, nikdy k tomu nedošlo. Vyrobilo se jen 140 tanků Matilda ve dvou výrobních sériích. Částečně to bylo způsobeno tím, že se koncepce pěchotních tanků vyvíjela. V roce 1936 se zrodila myšlenka těžkého pěchotního tanku. Konstrukční práce začaly ještě toho roku. Původně měl být tank vyzbrojen dvojicí kulometů. Potom však myšlenka pěchotních tanků udělala další krok a bylo namontováno dvouliberní dělo. Teď byl tank schopen sloužit nejen jako obrněná platforma pro kulomet, ale také bránit pěchotní útvary proti nepřátelským obrněncům. A tak se zrodila Matilda Senior.

Ale protože A12 měl být v té době nejtěžším tankem v britské službě, představoval problém jeho motor. Většina tanků té doby vážila zhruba 13 tun, ale Matilda Senior měla téměř dvojnásobek. Aby problém vyřešili, sáhli konstruktéři Vulcanu po myšlence z první světové války. Vzali dva dieselové motory AEC z londýnských autobusů a spojili je dohromady, aby splnili požadavky na výkon.
Prototyp byl ke zkouškám dodán v roce 1938 a v jejich průběhu nebyly odhaleny žádné nedostatky, takže výroba začala ještě téhož roku. Než byla výroba v roce 1943 ukončena, sjelo z výrobní linky téměř 3 000 tanků Matilda Senior.

Většinu konstrukce tanku tvořil odlévaný pancíř. To ale způsobovalo určité problémy. Proces lití způsoboval, že některé komponenty měly zbytečně silný pancíř na stranách, kde to nebylo potřeba, což přinášelo nárůst hmotnosti bez jakéhokoliv užitku. Jediným řešením bylo ručně tato místa zbrousit pro dosažení správné tloušťky. To mělo pochopitelně negativní vliv na jednoduchost masové výroby.

V přípravách na bitvu o Francii prošly Matildy Senior určitými úpravami. Na zadní část tanku byl namontován zákopový skluz (tzv. ohon) a podvozek byl zvýšen. Některé tanky dostaly řezač drátů, který byl zabudován do zadní části překrytu pásů. Tyto modifikace se však ukázaly být zbytečnými, a s ohledem na zatížení podvozku dokonce škodlivými. Zvýšený úhel zavěšení znamenal, že podvozek byl vystaven mnohem většímu namáhání než předtím.

 

Zařízení pro řezání drátů namontované na Matildu Senior

Další velká změna se týkala výzbroje kulomety. Pro bitvu o Francii dostaly všechny Matildy Senior stejné kulomety Vickers, které měly i tanky Matilda. Po této bitvě byly zbraně nahrazeny normálním vzduchem chlazeným kulometem Besa. Další modifikací po bitvě o Francii bylo nahrazení dvou motorů AEC párem pohonných jednotek Leyland, které nabízely více výkonu. Nejlepším způsobem, jak tyto tanky rozeznat, byl počet výfuků. Ty s motory Leyland měly dva, zatímco tanky poháněné agregáty AEC si vystačily s jedním.

 

V britském expedičním sboru 

Britský expedičný sbor (BEF) vyrazil na začátku války do Francie se dvěma tankovými regimenty vyzbrojenými pěchotními tanky. Ty vytvořily 1. tankovou brigádu. 4. regiment měl 35 tanků Matilda, zatímco 7. regiment měl 23 tanků Matilda a 16 Matilda Senior. Tato brigáda s pouhými 74 tanky předvedla jeden z nejpůsobivějších spojeneckých úspěchů této části války, protiútok na Arras.

 Podle původního plánu měl útok začít dne 21. května v 5:00 ráno. Kvůli logistickým problémům byl však zahájen až o půl třetí odpoledne. Na frontu se dostaly jen dva bataliony Durhamovy lehké infanterie, které musely pospíchat, aby se tam vůbec dostaly. I přes svoje vyčerpání se předvedly dobře.

Britské síly se vrhly do boku německého průniku. Německou obranu tvořila Rommelova 7. pancéřová divize, spolu s regimentem SS. Ke hrůze a úžasu Němců jejich protitankové zbraně nedokázaly pěchotní tanky poškodit a bez možnosti se zachránit jim nezbylo, než se začít vzdávat.

Když se linie odporu začaly hroutit, tvořily poslední obranu Němců jednotky těžkého dělostřelectva a flaku. I když způsobily těžké ztráty mezi útočícími britskými obrněnými jednotkami, samy také utrpěly značné oběti. Nakonec se jim podařilo útok 1. tankové brigády zastavit.
V divokém boji se dobře osvědčila odolnost pěchotních tanků. Výdrž Matildy ilustrují dva příběhy. Jednomu tanku byla ustřelena většina odhaleného podvozku. Přesto však fungoval i nadále, i když s výrazně sníženou rychlostí.
Dalším případem byla Matilda, která utrpěla přímý zásah do děla. Střela vrazila dělo zpátky, takže narazilo do velitelova hrudníku. I přes svoje zranění se velitel dokázal uvolnit. Pod nepřátelskou palbou vylezl z tanku, vyčistil úchyt děla a pokračoval v útoku.
Německé obavy se ale nakonec nenaplnily a německý útok pokračoval, a to díky rozsahu okupovaných oblastí a množství sil, kterými disponovali. 

Protiútok ale měl účinek v naprostém nepoměru ke svému rozsahu.

Německý polní maršál Von Rundstedt to potom nazval „kritickým okamžikem“.

 Když se dozvěděl o tomto protiútoku, nařídil Hitler, aby byl postup k pobřeží zastaven a přinejmenším dvě pancéřové divize byly přesměrovány, aby pomohly 7. tankové divizi zacelit svůj bok. To nepochybně způsobilo zpoždění německého útoku, které naopak přispělo k pozdějším úspěchům u Dunkirku tím, že Spojenci získali trochu času k nadechnutí.

 

Ve 2. části budeme sledovat tanky Matilda v bojích v severní Africe a později

Použité zdroje: 
  • Kniha Davida Fletchera o tanku Matilda z nakladatelství Osprey.
  • Rozhovor Richarda Holmese s velitelem Matildy A11
  • Informace z veřejné domény
Zavřít